Сказки о Новом годе, Рождестве и зиме — проза

Зимняя сказка

Давным-давно, когда звери ещё умели говорить, а люди не были хозяевами лесов, жил на свете один охотник. У него была большая семья: семь детей, четыре сына и три дочери. Жена охотника была слабая женщина и постоянно болела, проводя дни и ночи в постели. Охотнику приходилось самому заботиться о детях, ведь старшему из них едва исполнилось двенадцать лет. Когда глава семейства уходил в лес за пропитанием, он всегда наказывал детям не выходить из дома и ухаживать за матерью. Однако его старший сын был непослушным и любопытным ребёнком, поэтому часто нарушал запрет отца и незаметно следовал за ним попятам.

Однажды охотник увидел на лесной поляне раненного оленёнка. Мужчина решил его убить и обрадовался такой лёгкой добыче. Прежде чем достал из-за спины лук, охотник огляделся и с удивлением отметил, что поблизости не было матери оленёнка. Решив воспользоваться случаем, охотник натянул тетиву и уже хотел выстрелить в детёныша, но его остановил собственный сын. «Не стреляй, отец, не стреляй!» – крикнул мальчик, выбегая из своего укрытия. «Сын! - ответил ему охотник, опуская лук. - Этого оленёнка уже не спасти, а дома нас ждут твои голодные братья и сёстры, а также твоя бедная мать. Посмотри, зверёныш сильно ранен, как мне кажется, тут постарались волки. Лучше всего будет облегчить его страдания». Но мальчик загородил собой олененка, и охотник был вынужден уступить сыну. Мальчик вылечил оленёнка и отпустил его на волю. Уходя, тот кивнул сыну охотника, благодаря его за спасение. Семья охотника всё больше страдала от голода, и глава семейства вновь отправился в лес, строго-настрого запретив старшему сыну выходить из дома. Но мальчик не послушался отца и снова побежал следом за ним. На этот раз охотник услышал шорох в малиннике и, заглянув в заросли, увидел медвежонка. Он сильно прихрамывал на заднюю лапку и жалобно сопел. Сначала охотник в страхе попятился назад, ведь он знал, что где медвежонок, там и грозная медведица. Но, постояв немного в зарослях малины, мужчина не увидел матери медвежонка и не услышал страшного рычания. Тогда охотник вздохнул и нацелил наконечник стрелы на хромого детёныша, но не успел выстрелить. Его сын выскочил из кустов, в которых он прятался, и с плачем стал умолять отца не трогать медвежонка. Охотник нахмурился, но в его мудрых глазах мелькнуло сочувствие. «Послушай, сын, - сказал он. - Если сегодня мы не принесём домой добычу, придётся есть ягоды и грибы. Твоя мать нуждается в питательном супе, а не в кислой бруснике и безвкусных сыроежках. Придётся пожертвовать жизнью этого медвежонка, ради нашей семьи». Мальчик обнял медвежонка, который пытался вырваться и рычал, не понимая ещё, что его пытаются спасти. «Если ты хочешь его убить, тебе сначала придётся выстрелить в меня, - сказал ребёнок. - Его ещё можно вылечить, как и того оленёнка». Отец ничего не ответил сыну и стал молча собирать крупные ягоды малины, чтобы вернуться домой не с пустыми руками. Скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Прошло много дней, прежде чем мальчик смог вылечить медвежонка и отпустить его в лес. Всё больше холодало, наступила осень, и листья на деревьях покрылись позолотой и багрянцем. Охотник вновь отправился за добычей, но перед этим велел своим детям следить за их старшим братом и не выпускать его из дома. Однако мальчик решил перехитрить их. «Давайте сыграем в прятки, - сказал он. - Только, чур, я вожу первым». Дети согласились, и, когда они попрятались, мальчик тихо убежал в лес. Тем временем охотник брёл по тропинке, и думы его были невеселы: приближалась зима, а его семья голодала. Из раздумий его вывел жалобный вой. Охотник огляделся и заметил лису, попавшую в капкан. Мужчина обрадовался и только хотел выстрелить в неё, как сзади раздался отчаянный крик его сына. Из-за того, что ему пришлось долго искать отца по следам, мальчик всю дорогу бежал, не останавливаясь ни на минуту. Он совсем выбился из сил и смог только повиснуть на руке охотника и не отпускать, несмотря на просьбы. Мужчина сдался и выпустил лису из капкана. Мальчик вылечил её лапку и отпустил на свободу. Перед тем, как уйти, лиса хитро прищурилась и сказала сыну охотника: «Жди благодарностей».

Наступила зима. Охотник больше не ходил в лес с луком и только хмуро бранил своего сына за чрезмерную доброту. Особенно мальчику доставалось от его братьев и сестёр. «Вот ты, глупый, отпустил оленёнка, медвежонка и лису, а мы теперь голодаем!» - говорили они. Мальчик молчал, потому что знал, что они правы. Так продолжалось до одного морозного утра, когда в дверь хижины охотника кто-то постучал. Мужчина открыл дверь и не поверил своим глазам: снаружи сидели спасённые его сыном звери. Вперёд вышел оленёнок, наклонил свою голову в почтительном поклоне и заговорил.

- Спасибо тебе, охотник, что не стал меня убивать.

Следом за ним вышел медвежонок и тоже поклонился охотнику.

- И от меня спасибо.

Последней вышла лиса.

- Вот тебе наша благодарность!

Из дома охотника вышли радостные дети и наперебой принялись говорить о том, что их кладовые ломятся от еды. Следом за детьми вышла жена охотника, здоровая и счастливая. Охотник огляделся, но медвежонка, лисицы и оленёнка уже и след простыл. Тогда охотник понял, что были они звери совсем не обычные, а волшебные. Он подошёл к своему старшему сыну, улыбнулся и сказал:

- Ты был прав: доброта никогда не бывает чрезмерной.

Терешкова Дарья Витальевна (Volja9706)
10.03.2014 г. 0 133