Сказки о Новом годе, Рождестве и зиме — проза

Рассказы старика Бена

ГЛАВА ПЕРВАЯ

24 декабря. 1847 год. 

Рождественский сочельник подходит к концу. И вся предрождественская  суета только накаляется. Дамы и их кавалеры опустошают магазин за магазином. Они скупают подарки для своих близких, и детишек настолько отъетых, что вместо первого шага, они делают первый перекат. Ну и конечно подарки для… родственников. Да-да…  Именно те люди, которых, вы не знаете. Вы можете увидеть свою троюродную тётю  приехавшую на рождество, в первый раз. И из-за традиции собираться в этот загадочный праздник всем вместе, подарков бывает в два раза больше чем гостей. Ммм… а угощения, ах! Это нечто! Это так забавно наблюдать за кухарками сбивающих друг друга. Одна готовит пунш, другая все никак не может уложить омелу на праздничный десерт.

- Ох черт возьми! Элис! Вы чуть не сбили меня с ног!

- Простите дядя Бен ! Простите, но пудинг сам себя с огня не снимет!

Запыхаясь пролепетала полная кухарка Элис, убегая на кухню подобрав юбку.

Рождество это праздник семь

-Дедушка Бен! Дедушка Бен! -Ох, Густав! Черт бы тебя побрал! Откуда ты тут взялся? Ты прервал мой рассказ! Ну вот,  теперь из-за тебя останется клякса. –Деда Бен, прости…

Густав грустно и виновато опустил голову и уставился в пол. «Я искал тебя, чтобы ты рассказал мне свою рождественскую историю.»  Сказал мальчишка с грустью в голосе.

- Мой милый мальчик!

Старик Бен охнул и обнял внука.

- Конечно же! Конечно! Как же я мог забыть про истории! Садись Густав, сейчас я найду свою книгу .

У мальчишки вспыхнули восторгом глаза и он уселся в шикарном кресле в кабинете деда.

-    Пока Бен искал свою книгу с рассказами, и одновременно кряхтя пытаясь вспомнить куда же он её сунул, мальчишка вертел головой и осматривал уже наизусть изученный кабинет дедушки. В Этом кабинете почти ничего не менялось. Книжные шкафы упирающиеся в потолок, все так же угрюмо и неподвижно стояли. Менялось только их содержимое. Старик Бен очень любил читать. Он не мог пройти мимо новой книги. Бен обязательно ее купит, и прочитает в этот же вечер! Книг было настолько много, что они не влезали в книжные шкафы, и стояли стопками на полу.  Огромный стол под которым Гюстав прятался от родителей когда был совсем маленьким, всегда стоял чистый и без пылинки. Бен не выносил пыль, и поэтому всегда поддерживал свой кабинет в чистоте. Никто из горничных не был в кабинете. Так как старик никого не пускал и наводил порядок всегда сам.  Ну и конечно же большой портрет над камином. На нем дедушка серьёзен, но в тоже время в глазах мелькает азарт и невероятное количество доброты. 

-    Взгляд мальчишки переместился на  стену с трофейным оружием . «Да тут хватит на целую армию!» Подумал мальчишка. На стене торжественно висели перекрестившиеся мечи накрытые щитом с гербом семьи. Рядом висели: мушкеты, ружья, сабли, турецкие кинжалы, рапира, даже японский меч катана! Правда Бен никогда не говорил откуда и как он его раздобыл. Рядом висели маски и из Африки, и из Китая, и из Индии.  Старик Бен любил путешествовать, он коллекционировал различные вещи из разных стран. И каждый свой удивительный поход, он описывал. В каждом путешествие Бен собирал материалы для своей новой книги или рассказа.

-    Но больше всего Бен гордился огромным тульским самоваром.  Каждое утро старик заваривал себе чай из самовара, и с наслаждением сидя в кресле в халате или стоя у окна, он распивал чай. Россия одна из стран, которая оставила свое тепло в огромной душе Бена.  После поездки в Россию Бен построил баню! Это было нонсенсом в Лондоне! Но статус и положение в обществе быстро сыграли свои роли. Некоторые друзья-министры  даже посетили частичку России во дворе усадьбы Бена. Мнение о чудо- творение было двоякое, так как кто-то из министров с воплями выползали из бани, особенно когда железная рука Бена бралась за веник. Но после мучений, наши порозовевшие пухляши министры сидели за чашкой горячего чая или пунша, или бокалом шампанского, и обсуждали политическое положение Великобритании.

-О! Вот же она, нашел!

С восторгом выкрикнул дедушка Бен. Он развернулся к Густаву с улыбкой на лице и подтанцовывая подходил к креслу напротив внука. Бен положил книгу на стол, и пошел обратно к шкафу. Он открыл нижнюю полку и достал небольшой  старый сундучок.

-Что это!?

С удивлением и предчувствием сказки спросил мальчишка.

-Скоро узнаешь.

Ответил с доброй хитростью в голосе Бен.

Старик поставил сундук на пол и встал, поставив руки на бока.

-Мне не нравится как стоят кресла.

Вдруг сказал старик.

-так-так-так… надо это бы передвинуть. Капитан Густав!

-Да сэр!

Внук подскочил с кресла, надул щеки, сделал серьезное лицо, и приложил руку к виску, как это делают солдаты.

-К выполненииию задания приииступиить!

С генеральским тоном и протяжностью проговорил Бен.

-Есть приступить к заданию!

Мальчишка развернулся и маршируя подошел к креслу. Густав обернулся в сторону деда. Бен с серьёзностью кивнул головой и подошел ко второму креслу. Через несколько секунд по всей усадьбе разошелся скрип ножек кресел о паркет. Даже не скрип, а гул тронувшегося поезда с перрона! Дед и внук остановили кресла у камина. Бен развернулся и также маршируя подошел к маленькому столику, на который он часто складывал газеты прочитанные или недочитанные газеты. Старик перенес столик к камину, и поставил его между двух кресел. На столик Бен поставил сундучок и две чашки с горячим только что приготовленным  шоколадным напитком.

-Ох, чуть не забыл!

Бен развернулся и быстрой походкой шаркая тапочками об пол он подошел к своему большому, рабочему столу. Выдвинув полку из стола, старик, напевая рождественскую песню себе под нос, вытащил из полки розетку среднего размера, полную сладостей. Другой рукой он достал мандарины. Дедушка Бен, все так же напевая рождественскую песенку и пританцовывая, подошел к камину и вручил внуку тарелки с мандаринами и различными сладостями. Густав с радостью и шоком спросил : «это всё мне?!» « Конечно тебе. Или ты видишь здесь кого-то еще?» Со стариковским азартом ответил Бен.

-Спасибо, дедушка Бен!

Глаза мальчишки стали в несколько раз больше, он с таким восторгом смотрел на конфеты, что казалось, будто это что-то волшебное.  Конечно, это так и было, как и все родители, родители Густава не давали мальчику много сладкого, только если немного и по праздникам. Но старику Бену явно было всё равно, как и все дедушки, Бен любил своего внука, и всячески его баловал, в тайне от родителей. 

Тук-тук-тук-тук «Пап, Густав у тебя ?»

-ох черт возьми! Разрази меня гром! Это Ариэль! Густав это мама, прячь сладости!... Да-да, он здесь. 

Бен прикрыл тарелку сладостей газетой.

-Я захожууу.

Ариэль зашла в кабинет. Она была в неотразимом  многослойном платье бардового цвета,  корсет был затянут так туго, что любой неподготовленный человек давно бы потерял сознание от нехватки воздуха в передавленных легких. Но Ариэль с детства привыкала к корсету, что казалось бы ходить без него, словно ходить без части себя. Тонкую белоснежную шею украшала золотая цепочка с подвеской, инкрустированная изумрудами.  Это ожерелье Бен привёз из очередного путешествия и подарил Ариэль на день её свадьбы.

-а мы тут рассказы читаем.

Сказал Бен, смотря на дочку и пытаясь всем своим видом не показывать, что он с внуком что-то скрывают.

-а чем это так пахнет?

 Спросила Ариэль подозрительно смотря на мальчиков-проказников .

-Ах это..ну, это… мандарины.

Ответил старик со всей невинностью в голосе. Он развернулся к столу, взял мандарин, и протянул его дочке.

Ариэль  все так же подозрительно посмотрела на отца, а затем её взгляд упал на газету, странно лежащую на столике.

-Папа, скажите, пожалуйста, а что прикрывает ваша газетка?

Ариэль  акцентировала  каждое слово и сказала это предложение с укором и долей победы в голосе. Ну вот, она разоблачила двух преступников. Густав побледнел.  Он уже представлял, как мама будет ругать дедушку, или еще хуже, расскажет все папе…

И вот мама подошла к столику, посмотрела на старика. Бен всё так же с глупым непониманием смотрел на дочку. Ариэль протянула руку к газете и с триумфом в глазах вскинула газету вверх…

-ах вот они где!

Провопил с радостью и детским восторгом Бен

-ты их нашла! Вот где вы спрятались!

Ариэль недоумевающее смотрела то на отца, то на стол. Вместо ожидаемых конфет, шоколада и прочих сладостей, на столе оказались две маленькие игрушечные фигурки эльфа и упряжки оленей.

-я как раз собрался читать свой рассказ про то, как эльф украл мороженое у оленя, и никак не мог найти фигурки. Оказывается я их положил на стол и забыл. Совсем уже старею .

Бен рассмеялся и сказал Ариэль: «Ну всё. Идите на бал, а мы почитаем рассказы у камина, а затем я уложу Густава спать»… Затем после небольшой паузы Бен по стариковски, но с добротой и полуулыбкой проворчал: « Ну чего стоишь? Иди давай. Ты нам мешаешь.»

Ариэль с непониманием и удивлением попятилась назад

-Да- да..конечно. С рождеством вас..

Она развернулась и с улыбкой вышла из кабинета.

-И тебе счастливого Рождества!

Звонко прокричали дед с внуком.

-Ну что, приступим к рождественским рассказам? С загадкой спросил Бил у внука.

-К-конечно, дедушка. А как ты это сделал?

-сделал что? …ах, этооооо… ловкость рук и ничего более.

Ответил старик все с той же загадкой и доброй улыбкой на лице, а затем вытащил из-за спины ту самую тарелку сладостей .

-    Бен положил книгу на колени, открыл её и сказал внуку: «Садись поудобнее,Густав, нас ждут приключения!»

-    В далекой-далекой стране, где живут сказочные существа: Гномы, эльфы, драконы и говорящие животные, живет Дух Рождества, Санта-Клаус. Каждый год Санта в ночь с сочельника на Рождество, дарит подарки всем хорошим и добрым детям. Конечно же, добряк с бородой не справится в одиночку, поэтому у него есть верные помощники, олени и эльфы.  Нет дорогой мой читатель, это не те воинственные эльфы живущие в лесах, эти эльфы размером чуть выше колена, они маленькие и шустрые. Эти эльфы быстро разносят подарки по нужным домам. Им очень сильно повезло с их размерами, эльфы без труда  пролезают в трубу и кладут подарки под ёлку.

-И вот в одну такую зимнюю ночь, Санта угостил своих помощников. Оленям он дал мороженое, а эльфам орешки в шоколаде. Но увы у героя нашего рассказа, эльфа Ура, была аллергия на орехи… И этот эльф так сильно любил мороженое, что незаметно украл холодную вкусность у оленя.  Олень обижено вернулся в упряжку. Эльфы начали залезать за Сантой в сани, и как только эльф воришка залез,его сразу же выкинула неведомая сила. Оказывается, эльф не знал, что только чистые души могут сесть в сани к Санте.  Санта всё понял и специально спросил эльфа, почему тот не может сесть. эльфу было жутко стыдно, что острые кончики его больших ушей покраснели. Эльф поднял голову и увидел лицо Санты и лица своих друзей эльфов и оленей. Воришка, заикаясь, сказал: «Я..я ..Я украл мороженое у оленя Свитти..»    Ур опустил голову и заплакал. Ему было так стыдно, что он не мог сдержать слез. Эльф больше не хотел быть воришкой. Ур раскаялся… Его слезы были настолько чистыми, что когда они падали на снег, слезы превращались в  чистейшие изумруды . Увидев это, Санта встал и подошел к Уру, взял его на руки и обняв сказал : «Не бойся, всё хорошо. Я вижу, что ты раскаялся, я тебя прощаю, и ты себя прости и пообещай так не делать.» и Санта с улыбкой протянул эльфу мороженое.  А затем собрал слёзы эльфа и пошёл к саням. Ур не стал есть мороженое, а подошёл к оленю Свитти. 

-Ты меня прости, пожалуйста..я просто очень сильно хотел мороженое.

Сказал эльф и протянул мороженое оленю

-Это тебе.

Олень посмотрел на эльфа своими большими глазами, в которых отражалась луна, и облизнул мороженое, дав знать, что он не обижается и рад, что Ур раскаялся. А после легонько ткнул эльфа своей мордой. 

-После олени разошлись по упряжкам, а эльфы сели в сани. Ур был так счастлив, что снова сидит на своем месте и всё стало хорошо. Конечно, он еще долго будет помнить этот поступок, но делать так больше не будет.

-Когда Санта вернулся в свой дворец, он достал те изумруды, и сделал из них красивое украшение.  Зачем он так сделал? Не знаю. Может кому-то подарит…

Конец истории и первой главы

ГЛАВА ВТОРАЯ

Бен закрыл книгу, чтобы передохнуть. Он сидел в своём кресле и смотрел на огонь в камине. Тёплый свет озарял жёлто-оранжевым цветом старческие морщины Бена. Его борода с бакенбардами вместо седого серебряного цвета превратились в золотую помятую щетину щетки.

О чем же думал Бен на тот момент? Может быть вспоминал свою молодость, или наслаждался послевкусием только что прочитанной сказки.

Неожиданно стрельбу щепок камина прервало стариковское причмокивание. Вдруг взгляд глаз цветом пожухлой травы переместился на мальчика.

-Густав, а ты знаешь что случается с плохими детишками? Теми кто не чтит Рождество.

-нет деда Бен... Расскажи!

-хохохо... Ну хорошо.... Таксс, страница- страница-страница.... А.. Вспомнил.

Бен пролистал шершавые листы книги. И остановился на 39 странице.

-учти, мой милый мальчик, что эта история не такая счастливая как предыдущая... Если тебе будет страшно, то попроси меня прекратить читать...

Густав посмотрел на дедушку полуиспуганными глазами и молча кивнул.

-чуть опять не забыл!

Сказал старик и улыбнулся, показав свои молочного цвета зубы. Его серебряный зуб свернул отражением огня. Бен нагнулся к сундуку. Порыскал в нем пару секунд и достал несколько фигурок. Железным, будто отточенным движением руки, он расставил фигурки на стол. Они намного отличались от предыдущих, а если быть точнее, то полностью противоположны. Место красивого маленького эльфа, заняла горсть других эльфов. Темных, одетых в лохмотья, с серым мёртвым цветом кожи. На их лицах застыли безумные и озлобленные гримасы. В руках у них были символы Рождества. У одного веточка омелы, у другого подарок, у третьего лакричная палочка, и у четвёртого, ёлочная игрушка.

Через некоторое время молчания тишину пронзил гул поставленной фигурки. Густав смотрел на руку Бена, поставившую фигурку, и всё ещё закрывающую её. Бен медленно убрал руку. И из под тени руки показалась сгорбленая фигура в грязной длинной и свисающей шубе с капюшоном на голове, закрывающим всё лицо....и высокие, корявые и сухие как ветки рога. Как только Бен убрал руку, свет огня их камина осветил стеклянные глаза сгорбленной фигурки, и они забелестели, отражая свет огня. Густава накрыло чувство страха. Пот поступил на висках. Было ощущение, что этот рогатый дьявол смотрел в душу мальчика, а желтый блеск в глазах, будто отражение самой преисподни.

Мальчишка побыстрее перевёл взгляд на развернутую страницу дедовской книги, на которой черными корявыми буквами было написано:

"Крампус"

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Мальчишка оцепенел. До сегодняшнего дня он не знал, как выглядит Демон Рождества. Мама Густава часто припугивала мальчишку рассказами о злом духе. О Крампусе Густав знал только то, что Крампус это исчадье ада, что он полная противоположность Святого Николая. Вместо поощрения подарками, демон преследовал плохих детей, тех, кто плохо себя вел весь год, и забирал их с собой в огненную бездну на мучения. И еще одна вещь, которую Густав боялся услышать всю свою осознанную жизнь, это звон цепей, гремящих под ритм медленного шага. Именно такой звон слышится, перед тем как дьявол откроет дверь в комнату хулигана…

Густав тяжело сглотнул слюну, мальчику было страшно, но до жути интересно…

-звяньк…. звяньк…. звяньк….. звяньк….

Сердце мальчика ёкнуло, мурашки покрыли всё его тело. Пот начал проступать со лба, Густав был напуган, он посмотрел хрустальным взглядом на Бена. Старик всё так же сидел в кресле и задумчиво смотрел на огонь. Бен перевел взгляд на мальчика, увидев на лице мальчика страх, Бен улыбнулся. Его глаза мелькнули, и старик встал со словами: «Иди за мной».

Мальчик трепетно встал и пошел за дедом. Бен подошел к окну, остановился и начал смотреть в окно. Густав тоже подошел к окну. На улице уже было темно, яркий месяц освещал облака плывущее рядом с ним. Фонари, расставленные почти на каждой улице, разгоняли ночной мрак. Густав посмотрел вдаль, дым от недавно построенных заводов клубился высоко на уровень облаков. Поезда всё так же ходили без остановки. Кто-то садился в кареты и торопил извозчика, кто-то забегал в магазин и искал последние подарки, которые еще на раскупили. Поблизости слышен мальчишечий хор, католической церкви. Отроки поют стоя под снегом в красивых одеяниях, и своим ангельским пением собирают пожертвования для собора. Все смешалось в один гул. Этот гул и есть звук сердцебиения Лондона. Где-то в соседнем квартале раздался вой дворняг, и его перехватывал следующий, и следующий, и такой цепной реакцией весь Лондон начинал гудеть от воя и лая собак.

-А ну пшшли вон от сюда!

Видимо кто-то не выдержал собачьих серенад. Это был фонарщик, смотрящий за исправностью и работой фонарей. Городской служащий добавил к своим словам довольно меткий бросок своей длинной палки, которой он поправлял свечи в фонарных столбах. Импровизированное копье попало в боковину одной из собак. Она заскулила и с визгом убежала прочь, а за ней последовала остальная свора. Поправив свой потрепанный цилиндр и такое же старое и потрепанное пальто, угрюмый фонарщик, шатаясь и неуклюже шагая по свежим сугробам, направился к брошенной палке.

Густав вздохнул и улыбнулся, не смотря на то, что он так и не смог узнать, что было источником зловещего лязга цепей. Настроение поднял серый и в тоже время теплый и родной пейзаж викторианской Англии.

Юнец собрался вернуться обратно к теплому камину, но вдруг заметил небольшую группу подростков шумно гуляющую и бранящуюся. Это были местные задиры, хулиганы. Никто в округе не любил их, и все пытались избежать встречи с ними, особенно в темное время суток. Потому что все знали, что эти ребята совершено случайно могут позаимствовать ваш кошелёк и, конечно же, без возврата. Группа мальчишек подошла к фонарному столбу, и принялась забрасывать огонёк снегом. Ветер влетел в разбитое снежком стекло фонаря, и загасил огонь, оставив легкую дымку от фитиля свечи. «Неужели порча чьего- то труда, может приносить столько хохота и веселья?» думал про себя Густав. Разбив и потушив еще пару фонарей, хулиганы, бродя уже по темному кварталу, подошли к пустым бочкам, в которых когда-то лежала селёдка на рынке. Один из ребят опрокинул две бочки, что бы сесть и немного на них со своей компанией и передохнуть. Они разговаривали о чем-то своем, их речь не было слышно, но смех и громкую ругань, наоборот отчетливо. Пару раз мелькнул огонек спички, но через пару секунд был потушен, упав на снег. Густав стоял и смотрел на подростков с неким презрением. Мальчишка вздохнул, развернулся и направился к камину. Он уселся в удобное теплое кресло, и вытянул ноги поближе к каминному огню. Затем Густав посмотрел на старика. Густав был готов слушать сказку Бена.

-Неужели ты не хочешь досмотреть историю до конца?

Неожиданно спросил Бен внука. Густав непонимающе посмотрел на старика, а затем спросил:

-какую историю? Досмотреть?

- Да, неужели тебе не интересно узнать, что же случится дальше?

Бен сказал это с хитрым взглядом и улыбнулся.

-звяньк…. звяньк…. звяньк….. звяньк….

Густав побледнел, он почувствовал неописуемый страх, и мертвый холод. Как будто ком подступил к его горлу. Мальчик хотел как можно ближе усесться к камину и Бену, чтобы быть в безопасности, но тело не слушало разум. Густав словно ужаленный подбежал к окну, и оцепенел… в темном углу, под разбитым фонарём стояла крупная, сгорбленная и рогатая фигура. «Неужели, неужели это всё, правда!?» Прошептал мальчик и замолчал. Губы от страха онемели, а руки вцепились в раму окна.

-Бежать! Бежать! Нужно бежать! Думал про себя мальчик. Но он хотел прокричать эти слова, но не мог. За горло схватило что-то невидимое… Это был страх. Страх обнял всё тело мальчика. Густав чувствовал себя статуей с каменным и неподвижным телом.

И вот демоническая фигура сдвинулась с места. Тяжелые медленные шаги сопровождались грозным и зловещим звоном цепей. ...

ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ

-звяньк…. звяньк…. звяньк….. звяньк….

Звон дьявольских цепей раздавался всё громче по степени приближения Крампуса к детям. Мальчишки обернулись на звук. Они ничего не понимали, и думали, что это чья-то рождественская забава.

-Сэр, отличный костюм, для чучела!

Озорники залились смехом, и продолжили подшучивать над «костюмом» прохожего.

-Неужели это шуба вашей бабушки?

-Из какой канавы вы вылезли?

-Ах, милейший, простите, я понял кто вы, вы нарядились вешалкой! ха-ха! ха-ха!

Остроумие шутника, впечатлило его друзей, и вся толпа рассмеялась столь сильно, что смех было слышно на другом конце проспекта.

-Через пару минут смех и шутки сменились летящими снежками и всем что попадется под руку. Один из смельчаков кинул свою восьмиклинку. Головной убор был брошен очень метко, и налетел на рог Крампуса.

-мистер вешалка, не соизволите подержать мою корону?...

- Молчанье- знак согласия.

-  Ах, спасибо!

Вдруг злобный, хриплый и медленный смех прервал веселье. Крампус сунул руку в карман и вытащил что-то и бросил под ноги ребятам. Это были угольки, они были теплыми, будто из печки, и растопили снег на котором лежали. Дети неодобрительно посмотрели на сгорбленную фигуру. Крампус поднял голову, его глаза загорелись адским пламенем.

Открывай двери пошире,

Потуши в печи огонь.

Самых плохих детишек в мире,

Я заберу собой.

Крампус сказал свой стишок и улыбнулся. Вместо маски и костюма вешалки, дети видели дьявола. Его морда застыла с безумной улыбкой во всю голову. Из щелей между акульими зубами, валил пар.

-С Рождеством….

Прохрипел Крампус, и из сугробов выскочили человекоподобные фигуры с длинными заостренными ушами. Это были темные эльфы. Прислужники зла, и верные помощники Рождественского дьявола. За доли секунд, эльфы схватили подростков. Крампус вытянул свою когтистую руку и сказал :

-Добро пожаловать, ужин…. Уха-ха-ха-хааа… дьявольский смех разразил всю округу, и перед чертом, в земле образовалась крупная пламенная воронка. Эльфы бросили в нее детей и прыгнули следом. Крампус повернулся и посмотрел в глаза Густаву.

-Счастливого Рождества…хоу-хоу-хоу

Дьявол подмигнул мальчику, прыгнул в воронку, и она сразу же исчезла, оставив после себя выжженный круглый след, и пару угольков на снегу.

-Из глаз Густава потекла слеза. Он понимал, что Крампус приходит только к хулиганам, но ему было жалко этих ребят. Ведь они больше не вернутся.

-Дедушка, они больше не вернутся?

Густав повернулся к Бену и смотрел на него своими мокрыми глазами.

-Нет, мой милый мальчик, они больше не вернутся. Они больше не увидят свои семьи, и для них уже никто не оставит подарок на Рождество.

Мальчик сел обратно в кресло и молча смотрел на огонь. Такой же огонь был в глазах у Крампуса. Но  Густав уже не боялся, он тяжело вздохнул, вытер след от слезы на щеке и взял в руки мандарин.  

-Еще одну историю? Или пойдешь спать?

На часах было 00:47. Густав был удивлен. Мальчик не понимал, как можно быть таким спокойным, когда у тебя на глазах персонаж из сказки утащил пять детей. Может Бен побывал не раз в таких ситуациях, и уже привык к такому.

-Дедушка Бен, а почему ты был так спокоен, тебе не было страшно?

Бен улыбнулся.

-Знаешь, я ведь уже много повидал в этом мире. Я видел и эльфов и драконов, волшебников и говорящих животных. Сказочные дворцы и феи. Это всё существует. Понимаешь, внучёк? Люди с возрастом теряют веру в волшебство и чудо. Глаза тускнеют и в этих глазах, которые не верят в чудо, в них никогда не будет блеска, и жизни.  Я с самого детства верил  в чудеса из книг, и моя вера открыла мне глаза. Я начал видеть эти чудеса, и моя жизнь наполнилась другими, новыми цветами! … Я хочу, чтобы и ты, Густав, видел всё это. … Хочешь ещё волшебной истории?

-Конечно! Конечно хочу! Спасибо тебе, дедушка.

Густав улыбнулся, разделил мандарин на две части и протянул половину Бену.

ГЛАВА ПЯТАЯ

-Не хочешь пойти спать?

-Оу, нет, а ты?

Бен рассмеялся

-Дорогой мой Густав, сейчас только без пяти минут час, а настоящее волшебство этого святого праздника только начинается! Ты видел Крампуса и эльфов, но дождешься ли ты доброго старика в санях?

-Неужели он придет?! Восторженно спросил мальчишка, и схватил старика за рукав.

 

-Охо- хо! Светлые мечты в этот святой день, обязательно сбываются, а твоя мечта я так понимаю, увидеть Санту? Я прав мой юный друг?

-Да дедушка Бен, но этого никому не удавалось…

- Именно поэтому, сегодня я тебя обязательно с ним познакомлю. 

- Ты знаешь  Санта- Клауса?!

Мальчишка подскочил с кресла. Он прыгал от счастья по всему кабинету как пасхальный кролик.

-Густав, не трать так много сил, иначе уснешь, и не увидишь самого главного. Охо-хо-хо

-Да, точно, ты прав дедушка.

Густав уселся в кресло и широкими детскими глазами смотрел на камин. Бен видел как отражается счастье в зрачках внука. Сердце мальчика горело как камин, Рождественской мечтой.

-Давай я расскажу тебе про Санту, когда он был твоего возраста?

-Неужели Санта был молодой? Я думал,что он всегда был дедушкой!

-Дорогой мой, ты ошибаешься. Добрый старик, когда- то был ребенком.

Бен поставил сундучок на колени и вытащил фигурку маленького, худого мальчика, сидящего на подоконнике и смотрящий в замершее окно. Затем Бен убрал сундук и открыл свою книгу.

-Было темное время, сильный холод окутал маленький городок. Никто из жителей не подготовился к зиме как следует, и запасы были не большие, и суровый мороз предвещал, что все припасы закончатся уже на середине зимы…

-И вот, подошло время рождественского сочельника. Мороз так и не кончался, почти никто не выходил на улицу, а если кто-то и выходил, то скорее всего на рынок или до местного банкира, скряги и скупердяя. Он был единственный, кто мог позволить себе провиант и дефицит для того времени это дрова и уголь.

- Какая мерзкая зима, не ровен час, и помереть в такую студеную пору!

Торговец, укутанный в несколько шуб, ругнулся и продолжил перетоптываться с ноги на ногу.

-Так чего же вы здесь стоите? Сами же говорите, что помереть можно.

Спросила пришедшая на почти опустевший рынок, женщина.

-Деньги сами не придут.

-Оох, вылитый банкир наш! Да вы за шиллингом в канаву сточную прыгните!

- Ты будешь чего покупать, или дальше трепаться будешь?

-Бог ты мой, какой невежда! Да я сейчас уйду, и у тебя покупателей вообще не будет!

-хтьфу

Продавец противно сплюнул. И прокричал

-свежая рыба вместо шести шиллингов пять шиллингов! И уголь в продаже!

-Мерзавец! Обманщик! Да у тебя же рыба и так пять шиллингов стоит!

- Закрой свой гнилой рот! Свинья брюхатая! Это моё дело, как мои деньги ко мне придут, не лезь не в свое дело! Убью!

-Торговец  посмотрел на смелую покупательницу и оскалил свои гнилые и пожелтевшие от табака зубы. Его выражение лица говорило само за себя, деньги стали его идолом, хлебом, детьми и мечтой.

Народ, услышавший о якобы понижении цен, быстро сбежался у прилавка торгаша. Толкая друг друга, и крича, люди тянули руки с деньгами.

-И вот за толпой одичалых горожан, наблюдал сидя на промерзлом подоконнике, мальчик.  Ему было 16 лет, и пожалуй этот мальчик, это единственный человек не потерявший рассудок и человечность в это трудное время. Оливер печально вздохнул, и слез с подоконника. Мальчику было жалко горожан, он понимал, что нужно сохранять доброту, даже когда всё плохо, особенно в канун рождества. Оливер  подошел к маленькому и почти рухнувшему камину и подкинул в него пару щепок. Затем он развернулся к своему маленькому чуду в домишке. Родители всегда ставили ёлку на рождество в этом месте, но 32 дня назад он стал круглой сиротой. Елку он бы сам не донес, да и нет их уже поблизости, их пустили в печи и костры, чтобы согреться. Но Оли не стал нарушать теплую традицию, он нашел веточку омелы в саду, воткнул её в щель в столе, и украсил её разными игрушками детства и ёлочными игрушками, которые он делал с родителями каждый год. Игрушек было так много, что они не вмещались на хрупкой импровизированной ёлке. Камин Оливер украсил листьями остролиста, и некоторыми игрушками. Он никогда не украшал камин, но в этот год его посетила такая мысль.

-Мальчик тяжело покашлял, он простудился. Каждый день Оливер ходит на работу к банкиру, таскает уголь и прочие тяжести. Платят мало, но мальчик во многом не нуждался. 

-Оливер улыбнулся и побрёл к огромному дому банкира.

-Живее! Чего волочишься как дохлая лошадь! 

-Извините сэр

-Извините… Хм.. Принимается. За работу!  Сегодня новая большая поставка угля, до вечера должен всё перенести!

- Да, сэр…

Оливер посмотрел в след уходящему надзирателю и принялся за работу. Сегодня пришло мало рабочих, кто- то уволился, а кто-то смог вымолить о выходных, чтобы провести день с семьёй.  Каждый день, мальчишка по не многу таскал уголь с поместья банкира, себе в дом. Дома уже был целый мешок угля, но Оливер не использовал его, он  сжигал щепки, веточки, не нужные бумажки и тряпки. Но уголь почему-то не трогал. Вот уже близился вечер, рабочие все ушли, а Оливер всё еще работал.

-На лишний цент надеешься? Чего ты тут возишься, никто тебе ничего не даст!

Смотрящий за рабочими подошел к Оливеру и презрительно посмотрел.

-Нет, мистер Морринг, я просто привык завершать дело до конца, а мешков всего 11 осталось.

- Ага, смотри мне!  Вот твои гроши, убирайся! Завтра перенесёшь их на склад, пусть лежат здесь.

-Спасибо мистер Морринг, и с рождеством вас.

Надзиратель что-то буркнул в ответ, и зашел обратно в поместье.

-Запыхаясь, Оливер забежал домой, он забрался на стул, и достал с верхушки шкафа шкатулку.  В ней он хранил все свои сбережения. Забрав все деньги, мальчик бегом направился на рынок.

-О, Оливер, тебе как обычно?

- Нет миссис Оллфорд, мне на все что у меня есть.

Ответил запыхаясь Оливер.

-На все? Ну хорошо.

Мисс Оллфорд с радостным видом подошла к бочке с селедкой.

-Дорогой мой мальчик, тебе я продам подешевле.

-Спасибо!

Мальчик как всегда улыбался, все жители знали его как самую добрую душу на свете.

-Держи мой хороший. Тут ровно 20 рыбёх, и сдача два шиллинга и девять пенсов.

- Миссис Оллфорд, можно мне два фунта пастилы, на последние два шиллинга.

-Конечно можно, родной мой! Вот, держи… Ох! Чуть не забыла! С Рождеством тебя!

Миссис Оллфорд протянула мальчику не большой свёрток.

-Угощайся! С праздником тебя!

-спасибо Миссис Оллфорд, и с Рождеством! Хоу-хоу-хоу!

Мальчик игриво и шутливо рассмеялся и побежал быстрее домой .

-    Придя домой, Оливер развернул свёрток, подаренный Миссис Оллфорд. В нем лежало несколько диковинных для Оливера фруктов, оранжевые, приятно пахнущие и размером с кулак мандарины, и в отдельном свёрточке лежал куриный окорок. Мальчик был поражен щедрости и доброте Миссис Оллфорд, и через некоторое время на шатающемся столе Оливе был накрыт праздничный, рождественский ужин.  Зажаренная на каминном огне куриная ножка с вареной картошкой и одна рыбка. Ну и конечно же десерт, один мандарин! Да, для кого- то это было бы обычным обедом, да и то, скудным, а для Оливера это был настоящий пир! Отужинав, Оливер оделся, взял два мандарина и вышел на улицу. Мальчик направился к своим единственным  друзьям, двум братьям. Он спешил поздравить их с рождеством и подарить шикарные и невероятно вкусные мандарины. «Готов поспорить с чертом, что они никогда не пробовали такую диковину!» Думал Оливер.

Только Оливер дошел до дома друзей, как братья сразу же вышли.

-Оливееер! С рождеством!

В один голос радостно завопили братья и протянули мальчику сверток с подарком

-Это подарок от нас

-У меня тоже есть для вас не большой подарок…

Оливер вынул из-за пазухи, вкусные подарки для братьев.

- С рождеством, Крамп… С рождеством, Бен.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

-О мой Бог! Как же это вкусно! Если это райский фрукт, то я никогда больше не согрешу!

-Бен, тебе только 15, а ты уже хочешь на небеса!

Крамп похлопал Оливера по плечу и спросил его:

-Ну что, ты готов? Сегодня идеальная ночь, этот скряга и его псы будут обжираться индейкой и прочими яствами. Никто и носу не сунет на склад.

-Да ты прав. Да простит нам Господь это. Но мы грешим ради благого дела! Кучер, подать карету!

-Эй! Почему я кучер?

-Потому что ты младший, Бен.

Ответил Крамп брату.

-Я младше вас на один лишь год, а ведёте себя как старые хрычи!

Оливер захохотал и ответил.

-А сам то! Ворчишь не меньше нашего! Так что, Бен, ты тоже старик.

Бен улыбнулся и пританцовывая пошел за самодельной каретой.

-воот они ..так так.. ага..

-чего ты так там кряхтишь? Дедушка Бееен!

-Замолчи Крамп!

-давай быстрее!

Подхватил Оливер подшучивание друга над братом.

-А ты сам попробуй их тащить!

-Я же не кучер! Зачем мне это?

Оливер и Крамп дружески подшучивали над Беном.

-Наконец Бен выволок из свинарника… сани, которые троица озорников сделали за период с осени до рождества. Санки не были громоздкими, но и не были маленькими, в них можно было спокойно вместиться втроём, и было отдельное место для кучера. Лыжи были смазаны воском, чтобы лучше скользить по снегу.

-Карета подана, милорды.

Бен кривляясь изобразил лакея и поклонился.

-Ну, что вы готовы? Ох, чуть не забыл! Оливер, мы с Крампом сшили колпаки, как у эльфов в сказке. Если нас заметят, то мы отведём подозрения и собьем с толку всех!

-хах! Вы правы!

Оливер надел колпак и взялся за поручень саней. Бен и Крамп подошли с других сторон, и мальчишки начали толкать сани.

-Ну вот он, дворец нашего богача. Так санки оставим здесь, а сами на тот сугроб и перелезем через ограду.

-Оливер ты уверен, что уголь всё еще там?

-да, Бен, уверен, мистер Морринг сам сказал, что я завтра продолжу сегодняшнюю работу.

Юноши перелезли железные прутья ограды, и  рысцой направились к складу с углём. 

-Вот они! Я же говорил. Так, нам нужно решить, как мы перекинем через ограду мешки полные угля… хмм

- Так, Бен, ты идешь к забору. Оливер, ты переносишь мешки к Бену, я перекину веревку через ограду. Бен будет привязывать мешки, а я поднимать.

-Отличный план сражения, старший братик!

-Мешки  грохотом и глухим звоном заледеневшего угля, падали на снег.

-пальцы скоро совсем околеют!

Пролепетал Бен, и начал дышать на кончики пальцев.

-хватит ныть Бен! Еще немного! Терпи!

Крамп посмотрел добрым и любящим взглядом на своего младшего брата и потянул верёвку… Неожиданно для всех, мешок зацепился за пику, венчавшую железный оградный прут. Уголь посыпался градом на Крампа. Юноша кое как смог выпрыгнуть из под твердых и промерзлых камней.

-Эй! Ты цел?

Взволнованно спросил Оливер и подбежал к решётке.

-Крамп, твое лицо чернее дна колодца! Черт побери, да ты чёрт! 

Крамп со скоростью пушечного ядра метнулся к забору на четвереньки и хрюкнул. Бен не ожидал такого поведения от брата, и напугался, визгнув как дворняга, которой наступили на лапу.

-Бен! Избавь меня от своей глупости! Я же сказал, чтоб не единого звука!

-Прости, Оливер, но Крамп слишком безобразен! Он напугал меня!

-Проклятье! Верёвка перетёрлась! Осталось ещё три мешка угля. Бен идешь с нами, мешок тоже понесёшь. Уйдем через главные ворота. 

Через минуту молодые воришки стояли у склада.

-Перекинув через плечо мешки, ребята потихоньку направились к воротам. Еще немного и они дошли бы, но вдруг послышалась чья-то детская речь.

-Вот дьявол! Прячьтесь за угол!

Оливер выругался, и вместе с друзьями спрятались за небольшим сарае,  стоявшим  около стены «дворца банкира»

-О чем бормочут эти двое?

Спросил Бен у Крампа

-Сейчас попробую расслышать.

Крамп лёг на снег и тихонько высунул голову. Его черное лицо сливалось со стеной сарая, находящегося в широченной тени дома.

-…. Вот знаешь, я бы на месте отца ничего не давал этим трущобным крысам. Они бедняки и скоро подохнут, зачем тратить на них наше продовольствие?

-Пффф конечно, полностью согласен, Карл, они себе ничего не могут позволить кроме сёледки. 

-Мы в тысячи раз богаче, значит лучше, зачем о них нам говорить?

Крамп был озлоблен. Он лежал в снегу и слушал этот обидный диалог, двух семилетних детей. Ему были больны эти слова. Неужели в таком возрасте эти избалованные детишки думают как их родители?

-Как можно так говорить! Мы же тоже люди! А они нас сами топят в нищете и голоде! Скупили весь провиант паршивцы! Неужели  кто-то из нас такое заслужил!

Слова двух зажравшихся детей сильно ранили и оскорбили Крампа.

-Эти сорванцы заслуживают плети и розг! Сейчас я им покажу трущобную крысу!

-Стой Крамп! Грубой силой ты ничего не докажешь, а только сделаешь хуже. Их папочки завтра всю округу накажут. Не нужно, друг мой.

-Эй! Они идут в нашу сторону! Бегите глупцы!

Пропищал Бен

-В сарай идём за мной!

Бен схватил за рукав Оливера и затащил его в сарай.

Притихнув, мальчишки сидели в сарае и наблюдали через щель двери.

Эй Крамп, я кое что придумал. Смотри, тут много хлама. На вот примерь.

Оливер накинул на Крампа красную шубу. Она была больше Крампа и свисала, волочась по земле,

-Да я в ней утону, зачем мне это? А капюшон мне накрывает всё лицо.

- Вот именно! Ты выпрыгни на них как призрак, и Твое измазанное в саже лицо не будет видно. Представь, как они побегут в слезах домой и будут говорить, что видели парящую шубу!  Это лучшее чем розги.

-Что ж, дай примерю.

Крамп оживлённый  идеей проучить наглецов, надел шубу и показался друзьям.

- Ну как я? Похож на пришедшего с того света?

-Ну… честно ..неет

Прокомментировал наряд Крампа Бен.

-Не выглядишь ты устрашающе.

-О, здесь есть старый мешок с овечьей шерстью. Попробуй так вот..

Бен искусно примотал к шее, голове и спине Крампа мешок набитый шерстью, и помог надеть шубу.

Как только Крамп разогнулся и накинул капюшон, перед ребятами предстала большая, будто горбатая, массивная фигура. 

-А вот теперь мне страшно, Крамп, надеюсь, дома так ходить не будешь?

-Бен, лучше принеси мне горсть угля.

-Бен отдал угольки брату и оттряхнул руки от сажи. Крамп натер руки до полного почернения углём и положил уголь в карман

-Ну всё Крамп, пошли.

-Стой, Оливер, ещё кое- что.

Крамп снял длинную цепь с крюка.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Крамп просунул цепь в рукав шубы и обмотал ёё на руке, чтобы она не упала, и спрятал ее в рукаве.

-Завяньк… Звяньк… Звяньк…

Крамп направился к наглым, ничего не подозревающим детишкам, специально и зловеще гремя спрятанной цепью.

Мальчики обернулись.

Представьте что они почувствовали, когда обернулись и увидели медленно шагающую широкую и высокую фигуру в шубе. Не останавливаясь, грозный призрак начал говорить.

-Вы провоняли алчностью… И в этот святой праздник в вас нет ничего святого! Вы такие маленькие детишки, но уже с гнилой душой! Избалованные… Как вы посмели говорить про добрых людей такие мерзкие слова!

Из рукава показалась цепь. Медленно, как змея, она выползала и своего укрытия.

-Я дух рождества, каратель таких плохих детишек как вы! Я… Крампус!

Крамп залился злобным хрипящим смехом.

-С рождеством!

Прохрипел Крампус и протянул руки к мальчишкам. Из- под  длинных рукавов, показались чёрные, корявые пальцы.

Жертвы злого духа закричали, визг двух мальчишек раздался по всему поместью, они побежали, что есть сил в сторону двери дома. Вдруг крамп взмахнул рукой и цепь полетела в сторону бежавшего мальчика.  Она ударилась о его голень и обвязалась вокруг ног, мальчик упал, а Крамп с хохотом, начал тянуть цепочку.

Мальчик ревел и визжал как свинья!

-Будешь ещё вести себя так!? Неблагодарный свин!

-Нет! М-мистер К-Крампус, я н-не б-б-буду!

Крамп подтянул к себе свою добычу и сам того не желая сказал не своим голосом.

-Сожрал бы тебя на ужин, да вот только некогда мне.

Голос Крампа сильно изменился. Вместо хрипящего тихого голоса, зловещий громкий и низкий голос. 

Вдруг небольшое затишье разорвал крик лежащего мальчика. Задыхаясь и смотря своими обезумевшими глазами в глаза Крампа, мальчик быстро отполз назад, спиной вперёд.

-В твоих глазах ад! Я не хочу туда! Я буду хорошим! Буду! Обещаю, клянусь! Только не забирай!

Мальчонка опять заревел и рухнул головой на снег. Крамп был шокирован резким изменением поведения мальчик, и своего голоса.

-Беги пока не сожрал!

Мальчик подскальзываясь и падая забежал в дом.

Крамп быстрым шагом направился к сараю, где Бен и Оливер помогли ему снять надоевший и перетянувший горло мешок овчиной шерсти.

-Шубу пожалуй оставлю

С усмешкой сказал Крамп и взяв мешок с углем вышел из сарая.

-Ребята загрузили санки углём и только собравшись отдохнуть, услышали выстрел.

-Черт! Видимо банкиру и его людям не понравилось, что я напугал его отпрысков.

-Где ты отродье! Я тебя сам в ад отправлю! Шкуру сниму и повешу!

Ругань банкира напугала ребят, и они как можно быстрее принялись толкать санки.

-Оливер, толкай сзади, а мы с Беном потащим спереди за поводья.

Крамп раздал обязанности и вместе с братом схватив верёвку потащил сани.

-хорошо, что воском смазали, иначе с места не сдвинулись бы. Тяжело, проклятье!

-потерпи Бен, немного ещё, а дальше спуск с горки, а там совсем близко до моего дома.

-Доволочив санки до горки, мальчишки уселись в сани, на мешки, и покатились. Это было прекрасно и страшно одновременно. Оливер чувствовал, как бьются острые снежинки об лицо, как ветер дует в уши, на этот момент Оливер забыл все свои печали и хотел не останавливаться, а скользить на этих санях по снегу. Но сани начали терять свою скорость, и вот тройка снова волочит сани.

-Ну вот мы и дома. Переносите мешки, а я пока нагрею воду.

Оливер вошел в дом, камин уже догорал. Оливер взял огарок свечи, и поджег его об тлеющий уголёк в камине. Подкинув последние сухое ветки, и два уголька из кармана, в камин, Оливер подвесил котелок с водой на крючок в камине и пошел помогать Бену с Крампом на улице. 

-Немного отдохнём и примемся за дел…

Оливер тяжело закашлял.

-Оли, ты в порядке? Бог ты мой, у тебя лоб горячий как котелок на костре!

-Бен, всё хорошо. Не переживай, просто немного прихворал. Пойдемте в дом.

-Немного передохнув и перекусив сухарями и чаем из сушенных ягод, юноши пересыпали весь уголь мешки и свёртки поменьше. Оливер сложил все рыбёхи которые он купил на базаре и пастилу в свёртки, и направился к санкам

-Всё сложили?

-Да. У тебя вид болезненный, ты уверен, что справишься?

-Крамп, мы готовились к этому долгое время, это дело стало моей мечтой.

-Хорошо… Но обещай не переусердствовать.

Оливер улыбнулся и ответил

-Даю слово!

Оливер подошел к саням сзади и сказал.

-Итак, крестоносцы ордена Святого Николая, вы готовы?

-Даааа!

Ответили братья

Бен восторженно спросил

-Выдвигаемся?

Неожиданно Оливер застыл. Его глаза стали хрустальными, а с лица сползла улыбка.

-Значит вот что мне суждено…

-Эй, что с тобой?

Крамп взял за плечи Оливера.

Оливер немного помолчал, затем непонимающе посмотрел на своего друга, и улыбнулся.

-Конечно, всё хорошо. Я просто кое, что забыл. Вы пока езжайте, я вас догоню.

Оливер зашел в дом, закрыл дверь, взял сундучок с игрушками и сложил в него все елочные украшения. Грустным взглядом обведя дом, Оливер печально улыбнулся, вытер намокшие глаза, и выбежал из дома, догоняя ушедших вперёд друзей

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

-Счастливого рождества!

-С рождеством! Хоу-Хоу-Хоу!

-С праздником!

-Юные озорники радостно кричали, и клали на крыльцо дома или подоконник, свёрток с углём, кому-то еще игрушку или свёрток с рыбкой, некоторым горсть пастилы.

-Вы трое, чего расшумелись. Некоторые спят уже!

Недовольный весельем житель, выглянул в окно.

-И вас с Рождеством!

Крикнул в ответ Оливер и бросил мешок с углём.

Ошарашенный житель открыл мешок, и заплакал. Неужели чудо существует? Подумал житель и посмотрев на Оливера, прошептал

-Спасибо…

Оливер поправил свой Красный колпак, и счастливый побежал дальше.

-Дойдя до конца города, и раздарив все подарки, мальчишки радостные как никогда откатили санки подальше от жилого квартала.

-Ну что дальше?

Вдохновлено спросил Бен у своих товарищей.

-Давайте оставим сани здесь, тяжело слишком

Ответил Оливер.

-Дружище, тебе явно не хорошо. Пойдем домой

Крамп как всегда был заботлив .

-Да нет, я просто устал. Пойдем домой, попьем чай и спать, наверное. Если хотите, то можете остаться.

Троица друзей пошла в сторону дома Оливера.

-Поднялся ветер, и началась метель. Снежинки резали лицо, а ветер осложнял шаги.

-Еще немного, Оливер, как себя чувствуешь?

Бен старался кричать громче, но рёв ветра превращал все усилия Бена в легкое эхо.

-Все хорошо, правда!

Солгал Оливер…

-Черт побери, я сейчас упаду прям здесь… тяжело идти… как же холодно… дерево, я немного посижу, под ним, отдохну и пойду домой. Меня же ждут…

Оливер уже бредил, его лихорадило, он был измотан, но эта тяжесть была ему в радость, сегодня он исполнил мечту, и сделал счастливыми столько людей. Оливер подошел к дереву .

-Эй, Оли, не отставай.

- Я иду Крамп. Сейчас немного отдохну и пойду. Я просто устал… очень…

Глаза Оливера закрылись, и он упал обессиленный на снег…

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Бен и Крамп влетели в хижину, неся на руках с обессиленное тело Оливера.

-Несем его на кровать! Бен, найди полотенце и холодную воду!

-Сейчас!

Пока Бен метался по комнате в поисках таза для воды и полотенца, Крамп выбежал на улицу, чтобы найти хотя бы маленькую веточку, чтобы поддержать огонь в камине. На улице около дома ничего не было. Крамп забежал в пустую конюшню, кроме пучка соломы и пары щеток для чистки лошади ничего не было.

-Ай, черт с ним, это тоже подойдет.

Крамп собрал раскиданный клок соломы и старую деревянную щетку и вернулся в дом. Аккуратно положив солому в едва-едва теплившийся огонёк, Крамп подождал, пока огонь наберется сил, а затем положил в огонь щетку. Затем быстрыми движениями он скрутил маленький клочок ткани, отдалёно напоминающий полотенце, который раздобыл Бен, и намочил его в тазе с холодной водой и положил на полыхающий лоб Оливера.

-Держись, Оливер! Потерпи, скоро пройдет.

Не смотря на свой бойкий характер и грозный вид, Крамп был очень заботлив и сильно переживал за своих близких. И сейчас, он переживал сильнее обычного.

-Крамп, я приготовил еловый отвар.

-Неси сюда…. Оливер, осторожнее, горячо.

Оливер вытянул голову и сделал глоток. Затем сморщился и закашлял.

 -Противно.

-Пей давай, не будь неженкой!

Оливер сделал еще пару глотков и опустился на подушку. Он направил свой усталый взгляд на трепещущий каминный огонь.

-Уже скоро…

Прошептал Оливер

-Что скоро?

Крамп был встревожен словами друга.

-Друг мой, веришь ли ты в виденья?

-шарлатанам на улицах?

-Нет… Ловил когда-нибудь ты образ незнакомый, что предстаёт перед тобой?

-Оливер, ты видимо бредешь.

- Огонь потухнет, потухну и я… судьба мне показала, что станется со мной.

-Оливер! Не говори ерунды! Ты меня тревожишь! Успокойся, и отдохни, ты просто болен! Не волнуйся, я буду поддерживать огонь, и если твоё видение правда, то я буду кидать дрова пока сам не подохну!

Он продолжал пытаться успокоить Оливера и внушить ему, что всё будет хорошо, но на самом деле он пытался успокоить себя. Слова друга напугали юношу, ему было как никогда страшно. Он не верил, но чувствовал, что сегодня что- то произойдет.

-Крамп сидел на полу. Он вспоминал рождественскую ночь и доблестную кражу угля, на его лице была улыбка, но увы, в застывших от ужаса глазах не было отблеска каминного огня.

-неужели всё как ты и говорил?...  Как же так?! Как!?

Крамп схватился за волосы и зарыдал. Его мычала совесть, он злился и не понимал почему его лучший друг закрыл глаза навсегда. 

- Лучше бы это был я! Лучше бы я! Я!

Юноша закричал.

-Боже! Верни Оливера! Верни! Он еще не раздал все подарки! Он еще даже не пожил! Ну забери хотя бы мою жизнь!

Крамп задыхался и закашливался, он захлебывался в горечи от смерти друга.  Бен подошел к брату, обнял  его, и уткнувшись мокрым от слез лицом в плечо. И через десять минут вымотанные мальчики уснули.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

-Бен проснулся, все его тело болело от носки мешков с углём. В комнате была гробовая  тишина.  У Бена возникло странное  чувство, будто кто- то смотрит на него. Бен не выдержал и тихонько, но с уверенностью в голосе спросил:

-Кто здесь?

Темнота комнаты ничего не ответила. Немного даже расстроившись, мальчик опять прилег на пол, подложив под голову фуфайку. Бен закрыл глаза и потихоньку начал засыпать.

-Мальчик…

Бен открыл глаза, яркий белый свет ворвался ему в глаза. Мальчик пощурил глаза и обернулся. Перед ним возвышался яркий силуэт человека, от которого исходил белоснежный свет.

-Кто ты?

Спросил Бен у незнакомой фигуры.

-Кто я? … Я всё и я ничего. Я жизнь и смерть. Бог и дьявол. Я это ты, я это Твой брат, я это всё живое в этом мире. Я вселенная… Мальчик..я долго наблюдала за вашей троицей. Ваши сердца привлекли меня.

-П-почему мы?

Спросил у вселенной Бен и толкнул Крампа, чтобы тот проснулся.

-Много людей на этой планете, а ведь есть еще планеты и звезды, на которых тоже есть свои жители, за ними всеми не уследишь. А ваши сердца как солнце в полуденном летнем дне!

-Ох черт возьми, кто или что это?

Неожиданное появление незнакомого гостя напугало Крампа. И он вскочил на ноги.

- Аха-ха-ха, о Крамп, ты всегда так горячлив и насторожен к неизвестному и чему-то новому.

Вселенная нежно засмеялась и сказала:

-Я твой друг, Крамп, я знаю вас всех уже с рождения. Я тётушка вселенная. Я пришла наградить вас за ваши сердца. Вы трое, мои любимчики во всей галактике!  Я хочу чтобы вы стали мой свитой, моими помощниками, моей опорой, моими верными друзьями.

Вы трое, заслужили сделать этот мир еще лучше! И поэтому я дам вам возможность дарить людям счастье. 

-Но, нас ведь осталось всего двое…

Бен с болью посмотрел на яркий силуэт.

-Маленький мой, неужели ты забыл, я это жизнь! …

Вселенная подошла к кровати  Оливера, и погладила его лоб.

-Вас трое..

Бездыханное тело Оливера ожило, на глазах у мальчишек произошло чудо, они кинулись к Оливеру в объятья. Друзья рыдали от счастья. Когда их мир обрушился, и казалось, что пришел конец всему, это всё пришло к ним и протянуло руку помощи.

-Братья рассказали о предложении Вселенной Оливеру.  Не долго думая Оливер и Братья приняли предложение Вселенной.

-Встаньте перед мною!

Сказала с гордостью за решение юношей Вселенная.

-Оливер, ты показал людям, что даже в столь тяжелое время есть место для добра. Сейчас Все жители радуются твоим неожиданным подаркам, у люде появилась надежда и свет в душе. Я хочу чтобы ты продолжил дарить людям тепло, ты станешь символом Рождения добра, духом рождества.

-Вселенная надела на мальчика тот красный колпак, который Бен и Крамп подарили Оливеру

- Встань те же, сэр Клаус!

Крамп, ты показал сегодня мужество и отвагу, заботу и справедливость, Я даже немного поиграла с той ситуацией в поместье банкира. Я дарю тебе силу, что будет наказывать всех нечистых людей, от мала до велика. Ты теперь тень Клауса, обратный дух рождества, дух справедливости и баланса! Надень же эту бордовую шубу, сэр Крампус!

-Мой маленький мальчик, Ворчун Бен. Для тебя я ничего не придумала, прости меня…

Улыбнулась вселенная и печально посмотрела на Бена.

-Мисс Вселенная, мне ничего не нужно, можно мне находиться с моими друзьями всегда-всегда?

-Конечно милый мой мальчик. Я прикажу моему темному слуге с косой тебя никогда не трогать. И возможность всего что захочешь. О! ты будешь духом радости и шалости, дух счастья, дедушка Бен.

Все вместе рассмеялись и обняли друг друга.

-Спасибо тебе, тётушка Вселенная. Прошептал Бен…

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

-Дедушка прекратил рассказ и  снова посмотрел на горящий камин.

-Ох Густав, не пора ли нам спать, уже поздняя ночь.

-Дедушка, ты уже устал?

-охохохо

 Рассмеялся Бен по стариковски.

-Внук мой, я никогда не устаю, я только забочусь о тебе.

-Не переживай дедушка, со мной всё хорошо.

-Вдруг диалог внука и деда прервал громкий гул попавшего снежка в окно.

Бен подбежал к окну и посмотрел на улицу. Там возле забора, под фонарем стояло две фигуры.

-О, а вот и гости, Густав, это мои друзья детства. Будь вежлив и гостеприимен. А еще тот в бордовой длинной шубе твой Двоюродный Дед. Хе-хе-хе. Побежали открывать дверь! Я не видел этих сорванцов целый год!

Бен и Густав подбежали к парадной входной двери.

-Ну же, открывай!

Бен легонько подтолкнул внука к двери и с широкой детской улыбкой посмотрел на дверь.

Густав отварил все замки и защелки и открыл дверь. За ней на него смотрели два старика в красных шубах.

-Хоу-хоу-хоу! Я дедушка Оливер!

-хоу-хоу

 Передразнил Оливера полу хриплым голосом второй дедушка в бардовой шубе.

-А я Дедушка Крамп. Привет внук.

Крамп улыбнулся и посмотрел на Густава таким же добрым лицом как у дедушки Бена. 

-А они похожи

Подумал Густав и открыл дверь пошире со словами:

-Добро пожаловать домой!

Смирнов Николай (a21vu_13000)
27.02.2021 г. 0 15