О дружбе

Вы здесь

Новогодний подарок Каролины

Новогодний подарок Каролины.

Принцесса Каролиночка жила в огромном дворце. Она вставала поздно по утрам. Ей не было нужды просыпаться раньше: Каролиночка весь день ничего не делала.
«То есть, как это ничего не делала?!» - возразила бы принцесса, если бы услышала это. – «У меня мильон дел!» Последнюю фразу она повторяла за отцом – естественно, королем. Он всегда мешал ей приставать со всякими глупостями. «У меня миллион дел, Каролина. Иди, погуляй», - решительно останавливал принцессу отец. И Каролиночка шла гулять, играть, шастать по дворцу, приставать к горничным и дворецким… Она, хихикая и шурша подолом по блестящему паркету, пробегала по богатым коридорам замка, а за ней неуклюже толкалась толпа нянечек, тучных и худых, молодых и не очень. Каролиночку забавляла их забота. Случись что, принцесса завывала: «У-у-у!!!», и тут же, как солдаты по тревоге, верные храбрые няньки закрывали своими розовыми взволнованными щеками все пространство над Каролиночкой. «Что случилось, Ваше величество? Что… Ах! Ох! Ваше величество, вам больно? Что… Ах! Ох!». А с Каролиночкой все было в порядке. Но растревоженные няньки все не отступали, принцессе становилось жарко. «Фу! Уйдите! Я же задохнусь!» - визгливо кричала она, толкая и пиная нянек. Каролиночка пробиралась сквозь подолы, фартуки и ноги и бежала, вся раскрасневшаяся и воинственная. Дико крича на поворотах и сбивая препятствия на «трассе», принцесса стирала безопасное расстояние между нею и матерью – королевой. Королева – молодая мама. Она успела обзавестись лишь одним цветочком жизни – Каролиночкой – и на некоторое время посвятила себя роскоши балов и устройству дворца. Королева, едва заслышав клич принцессы, откладывала все дела и с сосредоточенным лицом принимала позу для встречи любимого ребенка: приседала на корточки и вытягивала вперед руки, оттопырив пальцы во избежание порчи свежего маникюра. Дверь в залу не выдерживала натиска, и Каролиночка прорывалась к цели. Словно мяч, схваченный вратарем, принцесса теряла скорость в ловких руках королевы. Она тут же чувствовала мамин поцелуйчик в лоб, а мама чувствовала, что её барабанные перепонки вот-вот лопнут от визга дочурки. «У меня для тебя сюрприз, Каролина, - блестя жемчужными зубами, говорила королева. – Смотри!» И перед глазами Каролиночки появлялась игрушка или какая-нибудь сладость…
Вообще вся жизнь принцессы была наполнена сюрпризами, подарками и подобного рода приятными неожиданностями, без которых не обходился ни один забег к матери. Но не только от матери она получала награды за гонки по дворцу. Все знатные гости, члены королевской семьи и высокодолжностные лица любили Каролиночку. Шикарные дамы, стуча каблуками, словно копытами, по паркету, слащаво улыбались ей, щипали за пухлые щечки, а в их усыпанных тяжелыми перстнями руках уже были наготове игрушки. Благодарная Каролиночка расталкивала гостей и, отбежав в сторону, весьма искусно показывала язык. Знатные гости снова натягивали улыбку и умиленно смеялись над, как они толковали друг другу, «детскими проказами».
У матери Каролиночка тоже долго не задерживалась. Откупившись сюрпризом, королева возвращала её вновь в руки нянечек. «Идите, поиграйте на улице», - предлагала она. И принцессу начинали уговаривать порезвиться во дворе. «Нет! Я не хочу!» - кричала Каролиночка, и все разу соглашались. Принцесса делала все лишь по собственному усмотрению.
Оставшаяся часть её миллиона дел заключалась в нашествиях на королевскую кухню, в передразнивании цепных псов, в охоте на кошек, в крушении дорогих ваз и скульптур и, в особенности, в проказах над дворцовой прислугой.
Каролиночку никогда ни в чем не упрекали, а только холили и лелеяли. У принцессы было все, что она пожелает. Она делала, что вздумается. Каролиночка не знала горя и даже ревела притворно, без слез. Она ни разу в жизни никому не помогала, и у нее не было друзей.

История эта случилась перед самым сказочным праздником.
Ясным зимним утром король, королева и принцесса собрались за завтраком. Каролиночка ничего не ела, за исключением конфет, и капризно ковыряла вилочкой жареную курицу. А король жевал кусок свинины, одновременно читая лист желтоватого пергамента. Вдруг принцессу озарило:
- Мам! Ты не забыла о подарках на Новый год?
Королева аккуратно сняла губами маленький кусочек какого-то диетического овоща с вилки и, медленно прожевав, ответила:
- Конечно же, нет, Каролина. Завтра же во дворец приедет один известный мастер. Он предложит несколько своих интересных работ…
Каролиночка резко вскочила со стула. Её круглое личико стало похоже на помидорку не только формой.
- Как?! Только завтра?! – закричала она возмущенно. – Перенеси на сегодня! Я хочу, чтобы он пришел сегодня! – Каролиночка даже подпрыгнула от негодования. – Пусть принесет все работы! Я хочу много подарков!
Королева на цыпочках подлетела к принцессе и попыталась обхватить её за плечики, но та разъяренно отбивалась.
- Каролина, - ласково пела её мама, - можешь не сомневаться, у тебя будет подарков больше, чем у любого другого. А мастер, конечно же, придет сегодня. – Королева щелкнула пальцами и сделала жест рукой, показывая прислуге, чтобы это немедленно было исполнено. – Только не огорчайся, дорогая. Как мы с отцом могли бы забыть о подарках?! Да ни за что!!!
Король вынырнул из-за пергамента с глупой растянутой улыбкой, словно был в курсе всего происходящего, и как всегда ляпнул:
- Конечно, иди, гуляй, Каролина! Просто у нас с мамой мильон дел! – И опять пропал за бумагами со свининой во рту.
Королева тоже ослепительно улыбнулась и кивнула принцессе:
- Да. Иди, погуляй на свежем воздухе.
Каролиночка слегка запуталась в их логике, но в голове автоматически сработало: «Гулять». Принцесса облегченно выдохнула, как бы спустив пар, и, шурша пышным платьем, побежала напролом через нянек.
Надевать на Каролиночку шубку и сапожки – целое испытание. Принцесса каждый день устраивала его нянькам. Пожалуй, благодаря ей, нет в мире нянечек более натренированных и ловких, чем у великолепной Каролины – «властелина саблезубых» - как она сама себя называла, отбиваясь от одевающих её женщин.
Укутанная в пушистую рыжую шубку, в красных сапожках и круглой меховой шапочке, Каролиночка сбежала по парадной лестнице в роскошный королевский двор. «Мороз и солнце; день чудесный!», снег не падал, а, уже давным-давно выпавший, устилал землю, искрился и слепил глаза. А жаль, что в воздухе ни одной снежинки. Когда идет снег, создается ощущение приближающегося чуда или сказки. Да, жаль, что уже давно не шел снег…
День оказался ослепительный во всех смыслах этого слова. Каролиночка прохрустела сапожками по высокой парадной лестнице, перепрыгнула через последние ступеньки и с визгописком понеслась по дорожке, сворачивающей к занесенным снегом клумбам. Она уже чувствовала где-то позади нагоняющих нянек и от этого бежала быстрее и визжала еще громче. Так Каролиночка вильнула в одну сторону по дорожке, потом в другую, опять в сторону, забежала за белую беседку и тут запнулась и с искаженным раскрасневшимся личиком нырнула в снег… Она уже приготовилась зареветь, но тут поняла, что лежит глубоко в сугробе, и её не найти. Каролиночка несказанно обрадовалась этой удаче и затихла, хитрюга. Мимо пробежал ничего не подозревающий хор нянечкиных шагов: «Хрусь-хрусь-хрусь…». Каролиночка была в восторге: теперь няньки её не поймают. Немного полежав в сугробе, она выкарабкалась и бесшумно потрусила к парадным воротам королевского двора. Принцесса всегда мечтала самостоятельно погулять за его пределами. Это было единственным, что ей не позволялось. И сегодня Каролиночка, наконец, вышла на волю.
Мир оказался таким большим, что принцесса не знала с чего начать его обход. Но думать времени не было: няньки могли её обнаружить, поэтому Каролиночка просто побежала к ближайшим домикам. Она попала в маленькую улочку и безустанно вертела головой, рассматривая домишки, вывески и людей. Всё ей было удивительно и интересно. Принцесса медленно шаркала ножонками по снегу и глотала открытым ртом холодный воздух.
Справа и слева от Каролиночки стояли небольшие аккуратные домики этажа в два: рыженькие, розоватые, голубенькие и другие. Хлопотали женщины в чепчиках и вязаных платках. Мимо процокала тройка лошадей с каретой. Пахло елью и мандаринами – первый признак подготовки к Новому году. Особенно внимание принцессы привлекли ребятишки. Они резвились и громко хохотали. Каролиночке тоже хотелось играть, но ребята были постарше её, и она побоялась подходить к ним. Тогда принцесса прошла вдоль следующего домика и там увидела маленькую девочку. Она была одета в серенькую шубку, валенки, на голове у неё был теплый платок, а в руках деревянная лошадка.
Каролиночке очень понравилась эта обыкновенная игрушка, и, когда девочка положила её на снег, чтобы поправить варежки, принцесса подбежала и схватила лошадку. Незнакомка посмотрела на Каролину большими удивленными глазами и совсем не расстроилась, хотя это была её игрушка. Принцесса тоже удивилась и сделала серьезное личико.
- Почему ты не плачешь? – спросила Каролиночка.
- А зачем мне плакать? – тоже спросила девочка.
- Тогда прибегут твои няньки или мама, - объяснила озадаченная принцесса.
- У меня нет нянек, - улыбка осветила пухленькое личико девочки, точнее видны были лишь румяные щечки и улыбающиеся глаза, остальное закрывал толстый шарф. - А мама – на кухне, готовит обед. Никто не прибежит. А мне и не нужно, чтобы кто-то прибегал. Зачем?
- Я забрала твою лошадку! – возразила Каролиночка.
- Мне не жалко, - девочка стала еще прелестней, - мы можем играть с ней вдвоем. А можно вообще без неё.
- Как можно играть без игрушек?! – рассмеялась принцесса.
- Ну, нас же двое. Можно придумать. – Девочка весело прыгнула, как мячик.
Каролиночка открыла ротик и удивленно рассматривала незнакомку.
- А как тебя зовут? – спросила та.
Принцесса вздрогнула от неожиданности:
- А… Каролиночка… - и тут же добавила, - Каролина.
- А меня – Соня, - обрадовалась девочка. – Откуда ты? Где живешь?
- Я принцесса и живу во дворце, - не растерялась Каролиночка.
- А я живу вон в том доме, - Соня махнула варежкой на светлый домик. – Мы с дедушкой только что приехали из леса, за дровами ездили.
Каролина молча, удивленно слушала.
- Сколько тебе лет? – Соня подошла поближе.
- Мне шесть. А тебе?
- Тоже почти шесть… - улыбнулась Сонечка. – Каролина, давай играть вместе! – радостно предложила она и мягко хлопнула варежками.
Принцесса напряженно смотрела на Соню. Она не знала, что такое дружба… Точнее знала только значение этого слова. Ведь не возможно по-настоящему познать то, чего никогда не пробовал делать. Но теперь, когда ей впервые предложили дружить, она совершенно забыла это значение и попыталась представить себе, в чем заключается смысл дружбы, и что обычно делают друзья. У Каролиночки это не получилось, она неожиданно почувствовала неловкость, а затем ей стало почему-то обидно. До того обидно, что захотелось свредничать Соне.
В этот момент по главной дороге промчалась тройка белоснежных лошадей с роскошной золотой каретой – очевидно, королевской. Каролиночка догадалась, что карета едет во дворец. И потому, никакая другая мысль не могла прийти ей в голову, как…
- Мои подарки везут! – воскликнула принцесса. Так как Каролиночка не хотела, чтобы Соня смеялась над тем, что у неё никогда не было друзей, она решила: «Пусть думает, что я просто не хочу с ней дружить» и, обернувшись, кинула:
- Нет, я могу и одна играть!
После этого она, не задерживаясь, помчалась за золотой каретой, забрав с собой деревянную лошадку, которую, только вбежав в королевский двор, бросила беззаботно в снег…
….И только принцесса бросила игрушку, как перед ней выросла стена нянек.
- Каролиночка! Где ты была?! Куда ты спряталась? Мы всюду тебя искали… Мы так переживали… - запричитали нянечки.
Принцесса взвыла от негодования – какого-то незнакомца, скорее всего мастера подарков, провожают по лестнице к парадным дверям дворца, а её тут няньки в плену держат! Ей просто обязательно нужно было увидеть его и его поделки.
- Я больше НЕ ХОЧУ ГУЛЯТЬ! – прокричала Каролиночка, и розовощекие женщины дружно повели её во дворец.
Принцесса выпрыгнула из сапожек, сбросила шубку и, в пышном зеленом платье, побежала в залу, где принимали гостей. Тут две особенно полные нянечки остановили её. Такую преграду не преодолеть даже «властелину саблезубых». Мимо принцессы прошли шестеро слуг: они несли высоченную, пышную, ароматную ель в главный королевский зал. В дело пошла изобретательность Каролиночки: она мышкой юркнула в лес колючих ветвей и, прыгнув животом на толстый ствол, поехала в главный зал, благополучно минуя няней-сторожей. Там, к удивлению слуг, принцесса вылезла из елки, а до гостиной уж и рукой подать. Каролиночка решила, что лучше её маме не знать, что она увидит подарки сейчас, и тихонечко притаилась у дверей нужного зала, втиснув любопытный носик в щель между ними.
В наполненном золотом и блеском помещении на обитом красным бархатом троне сидела королева. Перед нею стоял удивительно старый высокий человек с серебряной бородой до пояса – мастер. Он был одет в скромный серый плащ со свободным капюшоном на голове. Перед мастером лежал ветхий мешок, наполненный его работами. Старик уже представил некоторые из них вниманию королевы, и сейчас Каролиночка увидела игрушечный замок из хрусталя.
- В темноте окна этого замка загораются голубыми огнями, - сказал мастер тихим, волшебным голосом и мельком глянул в сторону принцессы.
После Каролиночка тихонько восхитилась прекрасной танцующей куколкой, елочкой, умеющей стряхивать с себя снег и шишки, медвежонком, поедающим игрушечный мед, бесконечно капающей снежинками цветной сосулькой…
Когда множество подарков подошло к концу, волшебник хотел было достать последнюю игрушку, но вдруг словно вспомнил, что её нельзя показывать.
- Ах, нет. Этого я не могу подарить никому, - объяснил он, завязывая почти пустой мешок.
- Прекрасные игрушки! – просияла королева (при виде каждой поделки она ахала). – Спасибо вам огромное! Моя дочь будет в восторге!
Она еще раз пробежалась восторженным взглядом по подаркам и обратилась к мастеру:
- Вы окажете мне большую честь, если выпьете со мною чашечку горячего чаю.
Волшебник провел морщинистой рукой по серебряной бороде, и улыбка засветилась в его голубых глазах:
- Не откажусь. Сегодня будет крепкий морозец, - ответил он и опять глянул на приоткрытые двери залы.
- Ах, откуда вы знаете? – кокетливо заулыбалась королева, словно ей сделали комплимент. – Может вы не просто мастер детских игрушек?
- Так и быть, я открою вам одну тайну, - загадочно сказал волшебник. – Мастер детских игрушек – это действительно не просто…
Королева смущенно захихикала.
Больше прячущаяся Каролиночка ничего не услышала: двери, в которые вышли её мама и мастер, закрылись. Принцесса не стала задерживаться на пороге: она не особо боялась, что её увидят, и поэтому тут же метнулась к игрушкам.
Её не интересовали подарки, представленные мастером. Она сразу направилась к таинственному мешку с чем-то, что волшебник прятал от неё.
Каролиночка упала на колени перед старым мешком и, затаив дыхание, дрожащими руками развязала веревку на нем. Оказалось, прятался там стеклянный шар со снегом. Принцесса подняла его и встала. Она точно видела, что внутри шара хлопьями валил снег, но не понимала, как это возможно. Ей казалось, что она слышит серебряный звон колокольчиков и тихое похрустывание. Каролиночка вглядывалась в белизну за стеклом и заметила там что-то еще. Оно было белым, но не падало, а приближалось к ней. Каролиночка поднесла шар к самому носу, чтобы лучше разглядеть. Сквозь хлопья снега к ней шло какое-то белое животное: то ли волк, то ли лиса. Да, это была лиса. Она приближалась и, словно наяву, становилась больше и четче. Каролиночке стало не по себе, но она не могла оторвать глаз от стеклянного шара. Лиса уже бежала к ней. Принцессе стало страшно. Она уже захотела убрать этот шар подальше от себя, но не успела. Белая лиса словно врезалась в стекло: её злобно оскаленная морда издала жуткий рык. Каролиночка взвизгнула и бросила шар на пол: тысяча стекляшек разлетелись в разные стороны! Но самое страшное, что огромная белая лиса вырвалась на свободу, дико оскалилась и вьюгой растворилась посреди зала.
Снова стало тихо. Каролиночка вся побледнела от страха. В реальность её вернул лишь тихий, добрый голос мастера-волшебника:
- Что ты наделала, Каролина! – старик был серьезен, даже строг. – Знаешь ли ты, кого освободила?
Принцесса не заметила, как в залу вошел мастер, но была рада, что он стоял за ней и говорил своим спокойным твердым голосом. Она, словно проснувшись, оглядела пол: всюду были разбросаны осколки стекла, а под её ногами растеклась вода с остатками талого снега.
- Так он настоящий… - пролепетала Каролиночка, повернувшись к мастеру, высокая фигура которого создавала атмосферу сказки, и не столько борода до пояса играла в этом важную роль, сколько ясные голубые глаза. – Снег настоящий… А значит и лиса тоже? Да?
- К сожалению, да, - кивнул волшебник.
- Засунь её в другой шар! Я не хочу, чтобы она меня съела! Быстро! – потребовала Каролиночка, топнув ногой.
- Нет.
- Я заплачу! Я расскажу маме! Я…
- Нет.
Каролиночка остолбенела. Уверенный, строгий тон мастера не заставлял сомневаться в его словах: старик ничего не будет делать. Притихшая принцесса спросила:
- Почему?
- Потому что шар разбила ты. Ты взяла его без разрешения и разбила. И Вьюга – белая лиса – будет охотиться за тобой.
- Я скажу папе! Он король! Он все может! – отчаянно выкрикивала Каролиночка.
- Он её даже не увидит. Мало кто сможет увидеть её: лишь тот, кто поверит в её существование. Вряд ли король поверит… - развел руками старик.
- Я заставлю его… - неуверенно произнесла принцесса, покраснев.
- Это невозможно.
- А если я скажу «пожалуйста», ты поможешь? – взмолилась беспомощная Каролиночка.
- Конечно, помогу, - ласково улыбнулся волшебник.
- Пожалуйста, помоги!
Тогда старик со вздохом присел на корточки перед принцессой и положил ей на плечики свои сухие руки. Каролина встретила пристальный взгляд его голубых лучистых глаз.
- Есть ли человек, который поверил бы тебе?
- Нет, - готовясь по-настоящему заплакать, выдохнула принцесса.
- Нет, есть, - взбодрил её волшебник. – И вместе вы со всем справитесь.
По щекам Каролиночки побежали горячие слезы, она судорожно всхлипывала.
- Вы должны найти точно такой же шар, но пустой. Остальное сделаю я, - старик пошарил руками по карманам плаща и достал золотого цвета ключ. – А это - помощник.
Мастер вытер теплой рукой слезы с щечек принцессы, положил ей на ладошки ключ и выпрямился во весь рост.
- Удачи, Каролина, - сказал с улыбкой он и исчез с внезапно закружившимися вокруг него сверкающими снежинками.
Величественная фигура доброго волшебника пропала, и принцесса осталась совсем одна в пустом зале. Шмыгнув напоследок носом, она стала разглядывать золотой ключ. Он был размером с небольшую ладошку, украшен ажурными узорами, а еще красивыми тонкими буквами было выделено: «Поникулусу от меня». «Какая глупость»,- подумала Каролиночка, успокоившись:
- И что это за помощь такая? – спросила она вслух.
Вдруг у ключа появились глазки-бусинки, затем малюсенький носик и ротик.
- И не говори! – звонким голоском подтвердил тот. Принцесса не шибко удивилась: после белой лисы, Вьюги, она стала смелее.
- Кто ты? – засмеявшись, спросила Каролина.
- Называй меня Поник, - зазвенел ключ. – А я буду звать тебя «ваше величество».
- Не надо меня так называть, - попросила принцесса. – Мне не нравится это имя.
- Прогресс! – хихикнул Поник. – значит будешь Роля.
Каролиночка молчала. Её еще никто не называл Ролей. Хотя принцесса хотела многое спросить, она не знала с чего начать.
- Ну что, пойдем к Соне! – неожиданно звякнул Поник. – Давай же! Я не умею ходить. Тебе придется всюду таскать меня. И смотри, не потеряй!
- Зачем к Соне? – удивилась Каролиночка и, опустив глаза в пол, добавила, - Мы с ней не друзья…
- Значит, подружитесь! – раздраженно оборвал её ключ. – Ну! Давай – давай!
- Не пойду! – заупрямилась принцесса. – Она будет смеяться, потому что я не умею дружить.
Поник вздохнул и спокойно сказал:
- Ты же никогда не пробовала дружить. Откуда ты можешь знать? И еще, ты плохо знакома с Соней. Она не будет тебя дразнить.
Каролиночка недоверчиво посмотрела на ключ:
- Ладно, пойдем. Но чуть позже: у меня…
- …мильон дел, да? – изобразил её Поник. – Я-то не против и поспать, и чаю попить, но Вьюга ждать не будет, Роля.
Принцесса вспомнила страшную белую лису, и мурашки пробежали по её спине. Она тут же согласилась.
- Хорошо, к Соне, так к Соне, - Каролина с любопытством посмотрела на красивые буквы на ключе и спросила, - Откуда ты столько обо мне знаешь? Ты следил за мной?
- Я лежу в кармане мастера этих игрушек, - Поник кивнул на подарки, - и много чего слышу от него обо всем.
- А что это за надпись на тебе? Красивая такая, - принцесса заинтересованно разглядывала ключ.
- Э-э-э… - протянул ключ. – Меня подарили кое-кому…
- По-ни-ку-лу-су? – по слогам прочитала Каролиночка.
- Да, ему… - поспешно ответил Поник и торопливо сменил тему.- Идем же, Роля!
- Пошли! – решительно сказала принцесса. – Я попробую незаметно выйти из дворца, но мне понадобится твоя помощь.
- Договорились.
Каролиночка заткнула ключ за пояс и бодро побежала к дверям, ей повезло: почти на всем пути по коридорам она совсем никого не встретила. Только на одном повороте чуть не врезалась в женщину, несшую елочные украшения. Видимо все наряжали высоченную королевскую елку. Каролиночка каждый год принимала в этом активное участие, но сейчас ей было не до украшений. Принцесса преодолела последний коридор с красным мягким ковром, по краям которого стояли смешные статуи гномов-поварят, и тихонько приоткрыла деревянную дверь в конце него. Дверь вела в королевскую кухню. Там всегда было жарко; то один запах ударял в нос, то другой; там всегда что-то шипело, бурлило, кипело; там всегда бегали и суетились повара и поварихи; там всегда было что-нибудь вкусненькое; и Каролиночку там не любили. На кухне её прозвали «маленьким бедствием».
- Давай зайдем. Меня тут уважают, - прошептала принцесса ключу. – Пройдем через эту парилку, и ты откроешь противоположную дверь. Там небольшой коридорчик. Я возьму шубку, и мы выйдем на задний двор. – Каролиночка хитро улыбнулась.
- С чего ты взяла, что я открываю любые двери? – удивился ключ.
- Ты меня не правильно понял, - загадочно ответила принцесса.
Поник насторожился: она явно что-то задумала.
Каролиночка, не дав ему ничего сказать, юркнула на кухню. Согнувшись, она просеменила под первый попавшийся стол, оставшись незамеченной.
- Так, - быстро зашептала она, - я кину тебя на полку, где лежат ключи, а ты столкнешь их на пол: я не дотягиваюсь. Приготовься!
С этими словами она, что есть силы, метнула золотой ключ и, к счастью, попала, куда нужно. Но, к несчастью, это увидела одна повариха в высоком белом колпаке и с половником в пухлой руке.
- Каролина! – завопила она басом и, указав на стол, из-под которого вылетел ключ, гаркнула, - Держите её, пока она тут кашу не заварила!
Принцесса тут же подобрала пышный подол платья и выскочила из укрытия. Она даже завизжала от восторга: какое приключение! Каролиночка прорвалась сквозь ноги поварих, проползла под несколькими столами, потом по столу, опрокинув пару тарелок. За ней неуклюже толкались и пыхтели раскрасневшиеся женщины в белых колпаках. Своими круглыми боками они сбили гораздо больше тарелок и чашек, чем ловкая принцесса. Она перепрыгнула табуретку и неожиданно оказалась в тупике: с одной стороны разъяренные повара, с другой – плита с громадным чаном бульона. А Поник еще не столкнул ключи, но старался как мог. Выбора не было. Каролиночка схватила прихватку и с величайшим усилием спихнула чан бульона с плиты! Море бульона выплеснулось навстречу подоспевшим поварихам, и те разбежались во все стороны с криками и руганью. Вот это подвиг! Каролиночка чувствовала себя героем: толпу «саблезубых» одним ударом! Она, довольная собой, схватила пирожок с блюда и, тут ей на голову упали ключи, а следом и Поник. Дело сделано! Принцесса подняла всех и, свободно открыв дверь, вышла в коридорчик.
- Да уж, они тебя уважают, - хмыкнул уставший Поник. – Я кое-как столкнул эту огромную связку! Нельзя было просто попросить их открыть дверь?
- Нет, они бы не открыли! – воскликнула Каролиночка, одевая шубку. – Эти саблезубые опасны, к ним так просто не подойти.
Поник непонимающе посмотрел на нее, но промолчал.
Так они вышли во двор и отправились к Соне. Погода почти не изменилась. Лишь мороз крепчал, как предсказывал мастер. Каролиночка бежала, подгоняемая морозцем. Она как раз доела пирожок, когда добралась до сониного дома.
- Здесь и живет Соня, - сказала принцесса ключу, остановившись у калитки.- Как мне позвать её?
- Предлагаю старый народный способ – постучать в дверь! – насмешливо звякнул Поник.
Каролиночка, потоптавшись немного на снегу, нерешительно зашла в маленький аккуратный дворик. Он был в сугробах, словно пряник в глазури, лишь одна расчищенная дорожка вела к дому, также похожему на большое пирожное. Принцесса тихонько подошла к двери и робко постучалась, затаив дыхание: она делала это впервые. Встретила её сама Сонечка, в домашнем светлом платьице.
- Каролина! Привет! – обрадовалась она, и её щёчки порозовели от радости. – Проходи. Я сейчас одна дома. Мама на ярмарке, а папа за ёлкой пошёл.
- Привет, - скромно поздоровалась принцесса. – Мне… Мне нужна твоя помощь, - ещё тише сказала она.
- Заходи, дома расскажешь. На улице очень холодно, - Соня взяла Каролину за руки и втянула в домашнее тепло. Та не сопротивлялась.
Девочки устроились на мягком диванчике в небольшой уютной комнате. Принцесса начала свою историю о стеклянном шаре. Сначала робко, но потом всё более эмоциональней и красочней, так как Соня оказалась хорошим слушателем и верила каждому её слову и даже вздрогнула, когда дело дошло до Вьюги.
- … и мастер сказал, что должен помочь тот, кто поверит мне, - закончила Каролиночка. - А Поник сказал, что это ты, и предложил идти к тебе.
Соня скромно улыбнулась:
- Конечно, я верю тебе. Ведь мы же друзья? – ободряюще спросила она.
- Да, - тут же просияла принцесса. – Мы друзья!
- А кто такой Поник? – подняла бровки Сонечка.
- Ах да! – вспомнила Каролина и достала из-за пояса золотой ключ. – Мне его мастер дал. Поник нам поможет.
Ключ открыл глаза, и Соня ахнула:
- Живой! Какой он красивый! – и, успокоившись, добавила, – Привет, я Соня.
- Я знаю, - зазвенел Поник. – Будем знакомы! Ну что ж, теперь, когда вы подружились, можем отправляться за шаром.
- Куда мы пойдем? – хором спросили девочки.
- Увидите, только шубки оденьте и шапки. Там морозно и снежно! А я так пойду…
Каролина и Соня побежали одеваться. Они обе обожали приключения, а вместе было не страшно отправляться туда, где снег и мороз. Сонечка не любила сидеть дома одна. Она давно мечтала иметь друга, с которым можно было бы проводить целый день вместе. У неё, конечно, были друзья, но несколько старше, постоянно занятые. А Каролинины «мильон дел» можно делать вдвоем. Да, теперь им все можно будет делать вдвоем! Соня сияла от счастья.
Она торопливо обматывала шарфом шею вместе со ртом, как вдруг неожиданно для всех вскрикнула:
- А-а! Лиса! Там лиса! – Соня указывала на окно. – Смотрите! – звенел её голос из-под шарфа.
Во дворе стояла огромная оскаленная Вьюга. Она ждала, когда выйдут девочки, и через окно следила за ними. Белая лиса стала будто еще страшней и опасней.
- Что делать?! – отчаянно завопила Каролиночка. – Надо спрятаться!
- Мы не можем, - возразила маленькая Сонечка. – Нам надо идти! Поник, как пройти мимо Вьюги?
Ключ нахмурился, подумал и абсолютно спокойно спросил:
- Соня, в этом доме есть печка?
- Есть, - прозвучал голос из-под шарфа. – Зачем тебе печка?
- Показывай дорогу, - коротко скомандовал Поник.
Каролиночка бережно взяла ключ и побежала вслед за Соней к печке. В голове у принцессы путались мысли, но она изо всех сил старалась не запаниковать, чтобы не упасть в глазах друзей. У печки они послушно остановились. В ней горел жаркий огонь. В шубах и шапках было особенно ощутимо тепло.
- Кидай меня туда, Роля! – весело попросил Поник. Принцесса бросила ключ в печку не раздумывая, так как сильно волновалась. Тот пропал в огне и, видимо, полетел куда-то дальше, потому что девочки услышали его отдаленный бодрый голос, - За мной! Не бойтесь!
Обе остались в нерешительности перед огнем. Не каждый день предлагают лезть в печь! Сонечка первая присела перед горящими поленьями. Там было очень жарко, но, когда она медленно наклонилась к огню, то почувствовала, что он почему-то совсем не горячий. Откуда-то из-за огня веяло холодом.
- Там что-то вроде трубы, ведущей вниз! – крикнула она Каролине. – Я чувствую прохладу!
Сонечка уверенно полезла в печь. Не дай Бог, увидеть такое родителям! Но Соня влезла и заскользила вниз по тоннелю, как по ледяной горке. Она летела так с полминуты. Такое катание развеселило её. Проскользнув по темному тоннелю, она как пробка выскочила из него. Соня с детским визгом приземлилась в сугроб руками вперед. Сразу за ней прыгнула туда же Каролина, которая боялась оставаться одна и торопливо полезла в печку вперед ножками. Оказалось, они вылетели из дупла в дереве и попали в незнакомый лес.
- У-гу-гу! – бормотало что-то под снегом.
- Поник! – догадались девочки и дружно выкопали его из сугроба.
- Здорово! – смеялась Соня. – Я всегда смогу так кататься?
- Нет! Не вздумай лазить в горящую печь! – пригрозил, отплевавшись, ключ. – Только со мной.
- Где мы? – огляделась Каролиночка.
- Там, где морозно и снежно! – объявил Поник.
Девочки встали и, отряхиваясь, похлопали себя по шапочкам, плечам и ножкам.
Друзья оказались в лесу. Вся земля была укрыта толстым снежным одеялом. Даже ни одной тропиночки между заколдованными деревьями, с которых время от времени слетали прозрачные блестки и легко кружились на фоне ясного голубого неба. Можно было подумать, что идет снег. В лесу царила тишина, лишь изредка нарушаемая звуками садящихся на ветки пташек и трепыханием их крыльев. Стоял морозец.
- Куда нам идти? – спросила Сонечка.
- Я покажу, - прозвенел Поник. – Положи меня на ладошку.
Соня положила ключ на свою маленькую мягкую варежку. Он повернулся по часовой стрелке и радостно заявил:
- Вот! Идите, куда я буду указывать ножкой.
Друзья отправились в путь. Пришлось пробираться по глубоким хрустящим сугробам. Мороз безжалостно щипал щечки и носы девочек.
Сонечка несла Поника на вытянутой руке, и та потихоньку стала замерзать. Тогда Соня поменяла руки, но и другую не пощадил мороз. Каролина, шагающая рядом, заметила, что её подруга мерзнет:
- Давай, я возьму его! Будем носить его по очереди, а ты пока согрей руки в карманах.
Теперь ключ несла принцесса и старалась внимательно следить за направлением. Так девочки менялись всю снежную дорогу.
- Каролина, а расскажи, как ты живёшь во дворце? Он всё-таки такой большой, - поинтересовалась Соня, когда друзья разговаривали о том, что их пугало.
- Там вовсе не страшно, если ты об этом, – просто ответила принцесса. - Я живу с целой кучей нянек, с мамой и папой, а ещё у нас много слуг и гостей…
- Тебе, должно быть, никогда не скучно, - предположила Сонечка. – У тебя столько друзей.
Каролина вдруг задумалась, она только сейчас представила, что все эти люди из дворца – её друзья. Она почувствовала нежность к ним ко всем, и ей стало невероятно хорошо.
- Да, - расплывшись в счастливой улыбке, сказала она.
- А что делают ваши слуги? – любопытничала Соня.
- Они убираются во дворце, следят за порядком, готовят, ухаживают за гостями… - перечисляла Каролина.
- А ты им помогаешь?
Принцесса опустила взгляд и немного тише ответила:
- Ну, пока ещё не помогала.
Сонечка заметила, что её подруге стыдно, и, чтобы не обидеть её добавила:
- Ничего страшного, из меня вообще помощник пока не очень. Бывает, только мешаюсь.
Девочки разговаривали и не умолкали ни на минуту, перескакивая с одной темы на другую…
Тем временем, начало смеркаться. Друзья заметно устали от долгой дороги.
- Далеко еще? – спросила измученная Каролина.
- Да, - вздохнул Поник. - Надо где-нибудь переночевать.
Девочки устали, замерзли и хотели спать. Они уже тонули в этих бесконечных сугробах. Любой ночлег был бы в радость.
- Роля, ты когда-нибудь ездила на елках? – с хитрой улыбкой спросил ключ.
- Сегодня только, а что?
- А ты когда-нибудь спала под елью?
- Нет…
- Думаете, они маловаты для этого?
- Конечно…
- Только не эти! – торжественно закончил Поник, устремив взгляд вперед.
Соня с Каролиной посмотрели с надеждой туда же. И их надежда оправдалась с лихвой. Там, немного дальше, высились гигантские, укутанные снежными шарфами, елки. Их исполинские размеры даже пугали. Как только девочки могли не увидеть их издалека? Наверное, они слишком сильно замерзли, чтобы смотреть вокруг, или слишком увлеклись беседой.
- Вот это ё-о-о-лочки… - протянула в изумлении Каролина. – Мы что, построим из них дом?
- Нет, - опустил раздраженно веки Поник, разочарованный её недогадливостью.
Когда они подошли к одной из елок вплотную, то поразились её размерам еще раз. Не елка, а башня какая-то! И в ширину с дом! Тем временем солнце уже село. Подул ветер, рассыпая снег, как сахарную пудру с булочки.
- Залезайте скорее под ветки, - скомандовал Поник.
Девочки, дрожа, протиснулись между ветвей и зашли под елку. Места там было много, как в маленькой комнатке. И неудивительно, с такими-то размерами дерева. Но и тут было холодно и, вдобавок, темно, хоть глаз выколи.
- Роля, подуй сквозь колечко во мне, - прошептал Поник. Принцесса подула, словно пускала мыльные пузыри, но вместо пузыря вышел стеклянный золотой шар, какой вешают на елку. Он светился точно огонь и испускал приятное тепло, согревая «комнатку».
- Ух ты! – воскликнула Каролина.
- Тс-с-с, - зашипел ключ. – Говорите шёпотом! Ель уже спит, - затем он обратился к Соне. – Повесь шар на ветку, пожалуйста.
Теперь, когда шар горел, под ёлкой стало светло и уютно. Ствол дерева оказался таким толстым, что девочки свободно умещались с одной его стороны. Мохнатые еловые лапы плотной стеной окружали ночлег.
- А если Вьюга следила за нами?! – встрепенулась вдруг Каролиночка и протиснулась через колючие ветви наружу. От ясной погоды не осталось и следа. Выл ветер, мешая снег в воздухе. Небо стало тёмным. Ёлки-исполины угрожающе покачивались. Принцесса юркнула обратно.
- Наши следы, кажется, за-ме-ло, - сделала она вывод.
Под ёлкой было так уютно, что сон сразу начал всех манить. Девочки легли, навалившись на ствол дерева, а ключ укрыли варежками и положили рядом. Соня полузакрытыми глазами пыталась прочитать надпись на Понике.
- Поник, что это на тебе написано? – прошептала она.
- Там написано, что кто-то подарил его По-ни-ку-лу-су, - по слогам выговорила Каролина.
- Кто он такой?
- Кто-то, - повторила принцесса. – Написано «от меня», кто угодно мог это написать.
- Да нет…
- Да, да, - перебила её Каролина.
- Кто такой… - пыталась сказать Соня.
- КТО-ТО!
- Ш-ш-ш-ш, - зашипели Поник с Соней.
- Простите, - принцесса прикрыла рот рукой, ей стало неловко.
- Поник, кто такой Поникулус? – спросила Сонечка.
- А-а, ты про него, - ещё больше засмущалась Каролина.
- В общем-то, да, - засмеялась Соня.
- Если от этого вы будете вести себя тише, то я вам расскажу, - обречённо вздохнул ключ и начал историю медленным усыпляющим голосом. – Жил когда-то, лет 111 назад, некто по имени Поникулус. Он был одним из самых известных тогда князей. Но, что уж точно можно утверждать, самым богатым в мире князем. Да, именно так! Ух, какие только сокровища у него не хранились: и золотые монеты, и крупнейший жемчуг, и ценнейшие редкие ткани, и перстни ручной работы, и статуи из удивительных металлов и даже, что он бесконечно любил, алмазный дворец. А какая у него была коллекция драгоценных камней! Больше всего на свете Поникулус любил своё богатство, а точнее, единственное, что он любил. Так то! Все эти несметные сокровища нуждались в строжайшей охране. Но ничто не могло защитить их от жадных рук завистников. И тогда Поникулус попросил помощи у Снежной Лисы – владычицы этого леса. Он прекрасно знал о её хитрости и коварстве, но готов был отдать всё за свои сокровища. Вот оно что… «Помоги мне», - умолял он. – «Спрячь моё богатство от чужих жадных глаз». И Лиса согласилась. «С радостью, - сказала она. – Но позволь спросить тебя, если я спрячу золото за дверь, которая отпирается лишь одним на свете ключом, сможешь ли ты сохранить его?». «Нет, - честно ответил Поникулус. – Сделай так, чтобы ключ сам хранил себя и был всегда при мне». «Будь по твоей воле», - лукаво оскалилась Снежная Лиса и исчезла, точно вьюга… Такое вот дело… И этот ключ есть я, и я храню себя сам вот уже 111 лет…
- А что случилось с Поникулусом? – с сонным любопытством спросила Каролина.
- Его, Роля, больше никто никогда не видел. Видели только ключ, а сам князь Поникулус исчез, и так ему и надо, я думаю. Правда, некоторые считают, что Лиса забрала его в свой лес в качестве оплаты за её помощь…
Тут Поник посмотрел на девочек: они уже совсем засыпали.
- Спите, - ласково прошептал он. – Пусть вам приснятся волшебные сны…
Утром Соню и Каролину разбудила песня. Мелодичная и душевная. Пел Поник.
Какой иду дорогой я,
Не знаю я пока.
В какие дальние края
Ведет меня она?
Быть может встанет на пути
Гора или река,
И будет трудно обойти,
Но справлюсь я всегда.
И каждый шаг мой все смелей,
Ведь тянутся вперед,
Переплетаются с моей
Пути других дорог.
Тропой неведомой иду,
Цветет душа моя,
А рядом странники поют
Такие же, как я…

- Как у тебя красиво получается! – восхитилась Сонечка.
Золотой ключ покраснел бы от смущения, если бы мог.
- Когда мы вернемся, я обязательно разучу эту песню, и мы с Соней будем её петь, - радостно сказала Каролиночка, и тот еще больше застеснялся.
- Ну ладно, если честно, я думал, что вы еще спите, - смущенно бормотал Поник. - Но раз вы встали, тогда в путь. У нас нет времени…
Девочки вылезли из-под елки. В лесу уже было светло. Только не так ясно и солнечно, как было вчера утром, а облачно: в такие дни обычно идет снег. И морозец спал, стало чуть теплее. Всюду покоились сугробы, а громадные елки накинули белые шубы и вытянулись во весь рост, словно царицы. Ночная буря действительно замела все следы. Вокруг было белым-бело, включая и облака на небе.
Друзья шли по сказочному незнакомому лесу, а Поник по-прежнему направлял их. Удивительное дело, но лес действительно был необычным, даже волшебным. И не только из-за очаровывающей красоты и исполинских елок. Самое интересное, что, пока девочки пробирались через сугробы, к ним подбежали несколько белок и дружелюбно угостили их сладкими мандаринами. Лес кишел самыми разными пушистыми зверьками, которые были ничуть не пугливы и очень любопытны.
Через некоторое время рядом с Соней и Каролиной прыгало уже пятеро зайчишек, вились четыре белочки, кружился десяток пташек, и семенили два маленьких енота. Сонечка, с трудом шагая по снежному морю, пыталась погладить непременно каждого, а Каролиночка выловила одного зайчишку и умиленно прижала к себе. Тот был не против, но все равно дрыгал задними лапками. Принцесса посчитала, что это он от счастья.
Вдруг все зверье как ветром сдуло. Каролиночка даже зайчишку выпустила из рук от неожиданности.
- Что случилось?! – воскликнула Сонечка. – Вы куда?
Девочки медленно в страхе оглянулись, ожидая увидеть то, что так испугало пушистиков. И увидели они ту самую белую лису. Она хоть и стояла довольно далеко, но, казалось, ей ничего не стоит преодолеть это расстояние. Соне и Каролине спрятаться было негде.
- Бежи-и-им! – пискнула принцесса, и друзья кинулись через сугробы.
Все прекрасно понимали, что убежать от Вьюги они не смогут, но все равно спешили изо всех сил.
- Поник! Что делать?! – с трудом прокричала Соня, тонущая в снегу.
- Я не знаю, - растерянно зазвенел ключ.
- Как это ты не знаешь?! – испугалась еще больше Каролина. - Ты ведь ключ волшебника!
- А ты дочь короля! – возмущенно парировал Поник. – Сделай же что-нибудь!
- Я тоже не могу! – в тон ему ответила принцесса. – Я такая же простая девочка, как Соня.
Ключ еле заметно улыбнулся, точно давно ждал, пока она это скажет.
- В таком случае, продолжаем бежать!
Девочки вскоре выбились из сил и по очереди ныряли в сугробы. А большего от них и не требовалось: Вьюга бесшумно обогнала их и преградила дорогу. Белая лиса страшно скалилась и рычала. На таком близком расстоянии она выглядела огромной. Её холодные серые глаза жадно уставились на Каролиночку. Девочки встали как вкопанные и в прямом и в переносном смысле.
- Медленно идите спиной к елке, - прошептал Поник.
Соня с Каролиной, взявшись за руки, попятились. Вьюга, рыча, наступала. Отойдя к елке, подружки неожиданно споткнулись об упругую еловую лапу и перевалились через неё. Колючая ветка отскочила и шлепнула лису по зубастой морде. Вьюга с гневным рыком замотала головой. Видимо её хорошенько хлестануло: лиса рылась мордой в снегу, чтобы заглушить боль.
- Бежим! - воспользовалась моментом Каролиночка.
Они снова полезли по сугробам. Вдруг из-за спины выскочила лиса. Она на бегу грубо схватила за шарфик Соню с Поником и понеслась дальше.
- Со-о-ня-а! – истошно закричала Каролина, переполненная ужаса.
Принцесса судорожно стала придумывать, как спасти подругу. «Надо отвлечь Вьюгу!» - осенило её. Каролина быстро слепила снежный снаряд и как можно сильнее метнула его в еловую ветку, под которой пробегала лиса. Шишки и пара добрых кастрюль снега рухнули на Вьюгу. Та от неожиданности выпустила Сонечку и, отряхнувшись, повернулась к принцессе.
- Не смей её трогать! – закричала Каролина дрожащим голосом. Она услышала, как смешно и жалко звучат её слова, но, сглотнув комок в горле, продолжила – Отстань от Сони! Это я тебя выпустила, но я тебя не боюсь! И если с моими друзьями что-то случится, то я… то я …- тут принцесса уже не могла подобрать слова. Она начала один за другим яростно метать снежки в оскаленную лисью морду. Вьюга разозлилась не на шутку и хотела уже броситься на Каролину, но сзади Соня схватила её за пушистый белый хвост.
- Еще чего захотела! – строго, хоть и по-детски, сказала она.
Тут уж и подоспела принцесса. Каролиночка с победным криком прыгнула прямо лисе на голову и крепко уцепилась за острые белые уши. Соня тоже завизжала и вскарабкалась врагу на спину. Вьюга повалилась в снег. Началась настоящая снежная возня, сопровождаемая девчачьими визгами.
И вдруг случилось самое неожиданное: лиса…громко рассмеялась!
- Ладно, ладно, сдаюсь! Не собиралась я вас есть! – пропел её сладкий голос, и пораженные девочки замерли.
- Здравствуйте, Снежная Лиса, - бодро сказал Поник. – А мы тут … сражаемся! – и он тоже расхохотался.
Соня и Каролина, недоумевая, продолжали сидеть на Вьюге.
- Вы знакомы? – словно очнулась принцесса. - Вы что, сговорились?
- Я думала, вы обрадуетесь, когда узнаете об этом, - улыбнулась, вставая, Вьюга. Её мордочка приняла теперь доброе, но по-прежнему хитрое выражение.
- Так что, - развела руками Сонечка, - теперь нам не надо искать стеклянный шар?
- Нет, - ответил Поник. – И не надо было.
- Зачем тогда все это? Что мы тут делаем? – не поняла Каролиночка.
- А ты сама не догадываешься? – ласково спросила Вьюга.
Принцесса не догадывалась и попробовала уйти от ответа:
- А мастер игрушек об этом заговоре знает? – пытливо спросила она.
Чей-то добрый волшебный голос сзади рассмеялся:
- Конечно, знаю. Я сам его и устроил.
Это был тот самый длиннобородый высокий старик. Только сейчас он был одет в красную шубу, касающуюся белым подолом снега, валенки, красную шапку и варежки, все было украшено серебристыми узорами. Его волшебная борода блестела снежинками, а в руках он держал красивый ледяной посох.
- Дедушка Мороз! – хором закричали девочки.
- Да, в этой шубе меня узнать куда проще, - улыбнулся тот, и сказочно блеснули его голубые глаза. – А-а, и Поникулус тут. К счастью, вы его не потеряли.
- Только благодаря ему мы и пришли сюда, - откликнулась Каролиночка.
- А вот я думаю, что не совсем так, - подмигнул ей волшебник.
- Почему вы называете его Поникулусом? – удивилась Сонечка.
- Ну-ка, - обратилась Вьюга к ключу. – Что ты им наплел?
- В общем, как все и было, - оправдывался Поник, - только не до конца…
- Это случилось в прошлый Новый год, - перебила его Лиса. - Ты попросил меня спрятать твои несметные богатства.
- Ах, да, - припомнил волшебник. - История о невероятно жадном князе. Вьюга сделала ему подарок, одновременно проучив его: превратила в ключ от собственных сокровищ. Умно!
- Как ты и просил: «Сделай так, чтобы ключ сам хранил себя и всегда был при мне», - Лиса хитро улыбнулась. – Себя, я смотрю, ты сохранил прекрасно!
Поник засмущался и старался ни на кого не смотреть.
- Так ты и есть Поникулус? – ахнула Каролиночка.
- Мгм, - промычал ключ.
- Ну, мы надеемся, что ты все осознал, и попросим госпожу Вьюгу тебя расколдовать, - спокойным добрым голосом закончил волшебник. – Как думаешь?
- Конечно же! – обрадовался Поник. – Теперь я совсем другой! Можете поверить!
Дед Мороз одобряюще кивнул.
- Эх, - вздохнула Лиса. – Мог бы еще годик ключом побыть. Вон на тебе даже автограф мой, - намекнула она на надпись. - И симпатичнее ты сейчас…
С этими словами она махнула пушистым хвостом, и облачко серебряных снежинок подняло Поника. Свершилось волшебство, и перед девочками оказался мужчина в роскошном узорчатом плаще. Он, как обычно бывает после долгожданного превращения, осматривал себя с восхищением и не мог нарадоваться.
- В такой легкой одежке ты замерзнешь в нашем лесу, - усмехнулся волшебник. - Не будешь против, если мы отправим тебя домой?
- Буду только рад. Но сперва, я попрощаюсь с девочками, - ответил Поникулус. Он подошел к ним и, пошарив в карманах плаща, достал две шоколадные конфеты. – Вот. Это вам. Оставайтесь такими же дружными как теперь. С Новым годом! А теперь мне пора. Хотя может быть мы когда-нибудь и встретимся. И не забудьте, что по печкам лазить опасно.
Девочки засмеялись.
- Пока, Поник! Только не обижайся, если мы будем вспоминать тебя, как смешного золотого ключа, - сказала Каролиночка, повиснув вместе с Соней на шее Поникулуса.
- Но в печку мы лазить не будем! – добавила Сонечка.
- А что ты будешь делать со своими сокровищами, князь? – лукаво спросила Вьюга.
- Ничего, - ответил Поникулус. – Теперь они мне не нужны. В мире столько всего, что дороже любых сокровищ…
- Даже если бы нужны были, - хитро улыбнулась Вьюга, - ключа теперь нет. Но если хочешь…
- Ну уж нет. Отправляйте скорее меня домой, - сказал Поникулус, потирая замерзшие ладони.
Дед Мороз улыбнулся и ударил ледяным посохом в снег.
- С Новым годом! – хором закричали Соня с Каролиной и помахали исчезающему в снежном вихре Поникулусу, который тоже что-то кричал и улыбался.
- А вы, я смотрю, одеты теплее, - обратился волшебник к девочкам, после того, как князь был отправлен домой. – Езжайте на лыжах!
Он отошел в сторону, и Соня с Каролиной увидели две пары лыж с палками. Подружки с радостным визгом подбежали к ним и через минуту были готовы отправиться в путь.
- Поедете прямо по этой дороге, - указал волшебник на снежную тропу. – Она приведет вас во дворец. Но сначала я хочу вас похвалить. Вы вели себя храбро и очень дружно. Вижу, что ты, Каролина, сильно изменилась. Нам со Снежной Лисой и князем Поникулусом удалось научить тебя кое-чему важному.
Принцесса виновато улыбалась, а старик продолжал:
- Это подарок тебе и, несомненно, твоим родителям. Как же мы справились бы без твоего нового друга, - он улыбнулся Соне. – Для тебя это было тоже интересным приключением, и я надеюсь, что оно не последнее. А теперь отправляйтесь! Ах, да, я предупредил ваших родителей, чтобы они не волновались. Ну, с наступающим, друзья!
Вьюга ласково улыбалась, сидя рядом с Дедом Морозом, который сейчас выглядел особенно сказочно и могущественно.
- С наступающим! – радостно прокричали Каролина с Соней. – Приходите к нам на елку!
И девочки понеслись по снежной тропе на резвых лыжах, смеясь и безумолку о чем-то тараторя, а Дедушка и Вьюга еще махали им вслед, пока не пропали из виду две маленькие девчачьи шапочки…
Каролина и Соня доехали до королевского дворца. Там они дружно взяли лыжи в руки и вошли во двор. Принцесса словно впервые видела свой дом, а Сонечка на самом деле в первый раз была здесь. Дворец напоминал огромный торт с кремом. Наконец-то в королевстве шел снег. Не просто шел, а медленно спускался с неба крупными сказочными хлопьями. Дорожки, беседка, крыльцо и крыши стали белыми и пышными, как горы взбитых сливок.
Каролина теперь на все смотрела по-новому: все ей казалось по-своему красивым и интересным. Возле самых ворот из сугроба принцесса достала деревянную лошадку. Как это она вспомнила об игрушке, она и сама не знала. Соня узнала свою лошадку, и ей, как всем детям, стало весело.
- Давай повесим её на елку! – предложила она.
- Давай, - охотно согласилась Каролина. – А потом давай поиграем вместе!
- Ага! – кивнула Соня, и в принцессу врезался её снежок.
Так подружки еще долго бегали по двору и смеялись, а из окон за ними наблюдали нянечки, тучные и худые, молодые и пожилые. Все они улыбались и, говоря что-то сквозь смех, указывали на окно. В этот новогодний вечер повара и поварихи, горничные и дворецкие, все няньки, король и королева нашли под елкой подарки. Это были детские игрушки, но они сохранили их и с добродушной улыбкой рассказывали гостям о том, кто их подарил, потому что это был сам «властелин саблезубых».
Максютова Анастасия Олеговна (МНВ)
06.03.2013 г. 1 466
Комментарии
6 января 2017 г., 20:55

Интересная сказка.